Dopamina y sus funciones

10.02.2020

Las funciones de la dopamina son demasiadas para contarlas. La dopamina es un neurotransmisor extremadamente famoso que funciona en su cerebro. Siempre que quiera aprender algo sobre neurociencia, la dopamina siempre entra en discusión. Este químico es uno de los motores centrales para todo el trabajo de su cerebro. Sin dopamina, sería bastante poco humano, ya que es la fuerza clave detrás de la mayoría de nuestras acciones y relaciones interpersonales. Si desea conocer algunos de los roles que desempeña la dopamina en su estilo de vida, aquí hay una lista de nueve formas diferentes en que este tipo de neurotransmisor afecta su vida.

Funciones de la dopamina: ¿Qué es la dopamina?

La dopamina es una molécula que nuestro cuerpo produce naturalmente, y es la sustancia que está detrás de nuestros sueños y secretos más importantes. La dopamina significa lujuria, amor, infidelidad, motivación, atención, feminidad, aprendizaje y adicción.

La dopamina es como un mensajero químico en el cerebro, que técnicamente se conoce como neurotransmisor y es responsable de enviar señales desde el sistema nervioso central. Es lo que permite que la información pase de una neurona a otra.

Los efectos de la dopamina en el cerebro dependen de algunos factores diferentes y están influenciados por los otros tipos de neuronas con las que se combina. Los científicos originalmente pensaron que esta sustancia estaba relacionada con el placer real, el placer que hemos experimentado. Sin embargo, recientemente se ha argumentado que la dopamina está más relacionada con el placer anticipatorio y la motivación.

1. Funciones de dopamina y movimiento.

La estructura principal en su cerebro que controla todo tipo de movimientos corporales son los ganglios basales ( ¿cómo funcionan los ganglios basales? ). Para que sus ganglios basales funcionen con la máxima eficiencia, se basa en la secreción de una cantidad específica de dopamina de las neuronas vecinas. Cuando no llega suficiente dopamina a los ganglios basales, los movimientos voluntarios pueden retrasarse o descoordinarse, lo cual es común en la enfermedad de Parkinson . Sin embargo, si los ganglios basales reciben demasiada dopamina, hará que el cuerpo haga movimientos innecesarios, específicamente tics repetitivos que son un síntoma común del síndrome de Gilles de la Tourette.

2. Funciones de la dopamina y la memoria.

En la corteza prefrontal, la parte principal del cerebro asociada con el pensamiento de orden superior, las secreciones de dopamina ayudan a mejorar su memoria de trabajo. Los niveles de dopamina aquí son extremadamente delicados, por lo que incluso ligeros aumentos o disminuciones a la cantidad normal pueden hacer que su memoria sufra.

Dado que la dopamina afecta su memoria, también afecta sus procesos de aprendizaje y cómo retiene la información. Cuando la dopamina está presente durante un evento o experiencia, lo recordaremos; sin embargo, si está ausente, generalmente no recordaremos nada. La dopamina está vinculada a su centro de recompensas, por lo que si no se siente interesado en actividades específicas o aprender ciertas materias, los niveles de dopamina disminuirán en su corteza prefrontal. Si esto sucede, su cerebro no sentirá la motivación para recordar los hechos que se le presentan.

Es útil tener en cuenta principalmente a los maestros que podrían preguntarse por qué sus alumnos no retienen información de la clase, aunque se les dio explicaciones detalladas. Para aumentar la motivación de un alumno (y por lo tanto aumentar sus niveles de dopamina), un acrónimo para ayudar es NER . Usted tiene que presentar su contenido de una manera que es N ew, E Xciting y R ewarding. Nuevas formas novedosas de enseñanza, nuevas tecnologías, nuevos libros de texto. Emocionante: tareas aventureras, prácticas y de resolución de problemas. Recompensa: refuerzo al otorgar premios, elogios y otras formas de aumentar la autoestima de su alumno.

3.Funciones de dopamina y atención.

La dopamina te permite mantenerte enfocado y prestar atención. Funciona respondiendo a la visión (los nervios ópticos), lo que hace que dirija su atención a cualquier tarea o actividad específica. Este neurotransmisor puede ser responsable de qué contenido permanece en su memoria a corto plazo, una porción de su corteza prefrontal asociada con la atención inmediata. Cuando la concentración de dopamina es demasiado baja aquí, esto podría conducir a un trastorno por déficit de atención (ADD)

4. Funciones de dopamina y recompensas de placer y comprensión.

La dopamina es el químico central en su cerebro que regula cómo percibe y experimenta el placer. Durante momentos o situaciones placenteras, este neurotransmisor se libera, lo que hace que una persona busque una actividad deseable una y otra vez. Comer (especialmente alimentos con altos niveles de azúcar) y tener relaciones sexuales son estimulantes de la liberación de dopamina en el cerebro. Esta es la razón por la cual estas actividades suelen ser agradables y por qué las personas se involucran continuamente en ellas.

5. Funciones de dopamina y procesamiento del dolor.

Junto con experiencias emocionantes, la dopamina también se libera cuando te encuentras con estímulos no deseados o aversivos, como cuando recibes un corte de papel o tienes una discusión desordenada con tu mejor amigo.

6. Funciones de la dopamina y el estado de ánimo.

Debido a que la dopamina es el químico que promueve los sentimientos de placer, nos hace esperar disfrutar de la vida y las diversas actividades. A veces llamada "La molécula de la felicidad", la dopamina tiende a ser la explicación científica de por qué podemos ser felices o experimentar satisfacción. Una nueva investigación sugiere que este mensajero químico puede desempeñar un papel en la depresión, junto con otros neurotransmisores serotonina y noradrenalina.

7. Funciones de dopamina y adicciones.

Para la mayoría de las drogas que causan adicciones, funcionan atacando los neurotransmisores de dopamina en su cerebro. Las drogas como la cocaína y las anfetaminas inhiben la recaptación de dopamina en cada sinapsis disponible. Lo que esto significa es que, por lo general, una sinapsis se compone de una neurona que libera un neurotransmisor específico y otra neurona que recibe dicho neurotransmisor con un espacio entre los dos llamado hendidura sináptica.

Hay un episodio de la temporada 3 de "Save the World" de Bill Nye llamado The Addiction Episode donde explica cómo la dopamina desempeña un papel en la adicción y por qué está relacionada con nuestro sistema de placer, incluido por qué existe resistencia a las drogas y por qué ansiamos más y más. ¡Ve a netflix y míralo!

Las neuronas se comunican entre sí a través de diferentes medios, y uno de ellos implica el proceso de recaptación. La recaptación se refiere a lo que sucede después de que el neurotransmisor se libera de la primera neurona. Para reciclar el neurotransmisor, la primera neurona absorberá lo que ha liberado después de que el trabajo del neurotransmisor se haya completado y luego lo reutilizará nuevamente cuando sea necesario. La recaptación también controla la cantidad de dicho neurotransmisor disponible para el uso del cerebro para que no haya una cantidad excesiva.

Una nueva investigación del Instituto de Investigación sobre Adicciones de la Universidad de Buffalo ha identificado un mecanismo clave en cómo el ejercicio aeróbico puede ayudar a impactar el cerebro como tratamiento de apoyo e incluso estrategias de prevención para la adicción.

Entonces, debido a que la cocaína y las anfetaminas inhiben la recaptación de dopamina, están impidiendo que las neuronas reabsorban la dopamina utilizada, por lo que permanece presente en el cerebro por períodos más largos. Esta dopamina adicional hace que uno experimente mayores sentimientos de placer y adicción al querer más de la droga.

8. Funciones de la dopamina y comportamiento y cognición.

La dopamina que se libera en el lóbulo frontal del cerebro regula el flujo de información recibida de otras áreas del cerebro. Si hay trastornos en esta región, las funciones neurocognitivas podrían disminuir, como las habilidades para resolver problemas.

9. Funciones de la dopamina y el sueño.

Los niveles aumentados de dopamina en el cerebro están asociados con una mayor sensación de vigilia . Por lo general, su cerebro segrega más dopamina durante el día para que pueda mantenerse despierto y sentirse con energía. Sin embargo, cuando llega la noche, los niveles de dopamina disminuyen y el químico melatonina se secreta para que tenga sueño durante las horas oscuras. Esta es la razón por la cual los pacientes con enfermedad de Parkinson tienden a sentir somnolencia crónica, porque siempre les falta la liberación de dopamina. Los pacientes que sufren de psicosis o esquizofrenia tienen una cantidad extremadamente alta de dopamina en el cerebro, por lo que generalmente toman medicamentos antipsicóticos debido a que estos reducen sus niveles de dopamina y les permiten sentirse tranquilos, tranquilos y con sueño.

10. Funciones de dopamina y motivación.

Muchos estudios establecen que este neurotransmisor no solo nos recompensa sino que en realidad actúa antes de eso. La dopamina se libera para lograr algo bueno y evitar lo malo. La falta de dopamina es característica en los trastornos donde hay poca o ninguna motivación o anhedonia.

11. Funciones de la dopamina y la creatividad.

Los estudios sugieren una relación entre el centro dopaminérgico y la creatividad. Los receptores de dopamina están vinculados al proceso de pensamiento divergente. Las personas creativas, así como las personas esquizofrénicas, tienen más densidad de estos receptores en el tálamo. Esto significa que interviene en la cognición y el razonamiento y que fluirá más información a través del cerebro. Es por eso que las personas creativas tienden a resolver problemas haciendo asociaciones extrañas porque tienen conexiones más inusuales en el cerebro.

12. Funciones de dopamina y personalidad.

Uno de los rasgos de personalidad que más nos definen es nuestro nivel de extraversión. La extraversión tiene dos componentes principales: interacción social e impulsividad. Este rasgo es altamente dependiente de la dopamina. Varios estudios muestran que las personas impulsivas activan los circuitos de dopamina más rápido que otros. Sin embargo, estas personas tienen más riesgo de desarrollar comportamientos impulsivos peligrosos .

¿Qué sucede si tengo demasiada o muy poca dopamina?

Algunas enfermedades o problemas son causados ​​por la falta o exceso de dopamina.

Cuando tenemos muy poca dopamina, tendemos a sentirnos aburridos, desmotivados o deprimidos. También es posible experimentar anhedonia, lo que hace que sea difícil sentir y disfrutar el placer. Algunos problemas comunes que se caracterizan por bajos niveles de dopamina son la depresión, la fobia social, el TDAH y la enfermedad de Parkinson, por lo que el medicamento generalmente recetado para estos problemas aumenta la cantidad de dopamina en el cerebro. Estos medicamentos ayudan a aumentar la dopamina en pequeñas dosis, ya que puede volverse adictiva.

Estos trastornos (excepto el Parkinson) no son causados ​​por la falta de dopamina, sino por la disminución de la búsqueda activa de estímulos agradables y la falta de motivación. Esto está relacionado con una disminución en la producción de dopamina. Sin embargo, el Parkinson causa la degeneración de las áreas que producen dopamina, que se llama sustancia negra.

Los altos niveles de dopamina están asociados con trastornos mentales como la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Los medicamentos para tratar estos trastornos generalmente recetan inhibidores de dopamina, lo que hace que la dopamina tarde más en pasar de una neurona a otra.

¿Cómo juega un papel la dopamina en la adicción?

La adicción implica un deseo intenso de algo, la pérdida de control de su uso y continuar usándolo a pesar de las consecuencias negativas que implica. La adicción cambia la estructura del cerebro y modifica la forma en que el cerebro registra el placer.

La exposición repetitiva a sustancias o comportamientos adictivos hace que las células nerviosas en el núcleo accumbens y la corteza prefrontal (la parte del cerebro que se usa en la planificación y la toma de decisiones) se comuniquen entre sí. Esto hace que asociemos querer algo y quererlo, haciéndonos perseguirlo. Este es el proceso que nos motiva a buscar la causa del placer.

Este mecanismo fue originalmente beneficioso para los humanos, ya que ayudó a nuestros ancestros a relacionar el placer con las sustancias esenciales que necesitaban para vivir, como la comida y el sexo.

La acumulación de dopamina en el cerebro hace que continúe creando nuevos receptores de dopamina. Con el tiempo, el cerebro se adapta y la dopamina deja de tener el mismo efecto que originalmente, lo que hace que busquemos más de lo que ansiamos. Este efecto se llama tolerancia.

Adicciones sin sustancia

Estos se llaman trastornos de control de impulsos y son el tipo de adicciones conductuales. Son adicciones a comportamientos, como compras compulsivas, adicción a la tecnología, trabajo, sexo, juegos de azar. Estos trastornos tienen muchas similitudes con el abuso de sustancias.

Al igual que con las adicciones a sustancias, cuando nos sentimos mal, tensos o ansiosos, nuestro comportamiento eliminará esos sentimientos negativos y buscará placer. Por lo tanto, será más probable que repita este comportamiento. Sin embargo, los niveles de dopamina producidos por el comportamiento son altos pero normales. No son criados artificialmente, como con las drogas.

No crea una dependencia física y no es tan dañino para el cerebro.

Entonces, ¿puede la dopamina conducir a la adicción?

A pesar de la mala reputación de la dopamina porque se ha relacionado con adicciones, la dopamina per se no puede conducir a una adicción .

Por ejemplo, sería difícil volverse adicto a la curiosidad. Al igual que cuando tenemos curiosidad sobre algo, el cerebro libera mucha dopamina. Pero el cuerpo puede eliminarlo a un ritmo constante, manteniendo un equilibrio. También depende mucho de las características de cada persona y de cómo pueden controlar los impulsos.

La dopamina sirve para mantener la motivación y promover el aprendizaje. También nos permite enamorarnos, emocionarnos y disfrutar cuando vemos una hermosa puesta de sol, o cuando vemos ese auto que ambos queremos. Los pequeños placeres están controlados por la dopamina y ¿quién quiere renunciar a ellos? La dopamina no es mala, pero como con todo, se necesita un equilibrio. Simplemente no podemos quedarnos hasta la cima de la dopamina, porque eso terminaría generando una adicción. Sin embargo, la dopamina sola no causa adicción. Son comportamientos compulsivos que buscan ese pico de dopamina que conduce a una adicción.

Simplemente no podemos producir grandes cantidades de dopamina y permanecer allí porque terminaríamos generando una adicción. Sin embargo, la dopamina sola no causa adicción. Son comportamientos compulsivos que buscan ese pico de dopamina que conduce a una adicción.

La cocaína causa la acumulación de dopamina en la sinapsis. La cocaína bloquea el transportador de dopamina y provoca una respuesta intensificada dentro de la célula receptora.

Actividades que pueden aumentar la dopamina naturalmente

La música nos da energía y positividad.

La música tiene el poder de hacernos sentir mucho mejor. Todo lo que tiene que hacer es buscar música alegre que le guste, sentarse y disfrutar.

Baila y no pares

Bailar nos ayuda a conectarnos con nuestra mente, también nos ayuda a fortalecer nuestro corazón, aumentar nuestra memoria y, por supuesto, perder peso. Bailar elimina el estrés y nos ayuda a aumentar la flexibilidad, la fuerza y ​​la resistencia.

Recibir un masaje

Los masajes nos ayudan a liberar el estrés y también a aumentar la dopamina en nuestro cuerpo. Pruebe el masaje relajante o de descompresión después de una semana de trabajo, se sentirá mucho mejor.

Hacer ejercicio regularmente

Se ha demostrado que el ejercicio regular es un buen generador de dopamina de forma natural. Actividades como correr, nadar o practicar un deporte de equipo nos ayudarán a generar dopamina y también a llevar un estilo de vida saludable.

Meditar

La meditación también puede ayudarnos a aumentar la dopamina. Hay muchos estudios que han demostrado esto.

Es importante llevar una vida sana y equilibrada para ayudar a mantener los niveles correctos de dopamina en nuestro cuerpo. Hacer ejercicio y comer sano nos ayudará a estar más saludables física y psicológicamente. En caso de depresión u otra enfermedad mental, acudir a un especialista es siempre la mejor opción.

¿Es la felicidad que sentimos real o falsa?

Cuando el cerebro libera dopamina en respuesta a estímulos naturales, la felicidad que sentimos es real. En contraste, cuando es el producto de una activación por una droga, es una "felicidad" artificial. La dopamina es la que está más relacionada con la sensación de placer y la motivación para buscar ese placer. La serotonina se considera la hormona del placer y el estado de ánimo. Y las endorfinas son aquellas que aumentan nuestra sensación de bienestar, mejoran el humor y producen felicidad.

La dopamina es la que está más relacionada con la sensación de placer y la motivación para buscar ese placer. La serotonina se considera la hormona del placer y el estado de ánimo. Y las endorfinas son aquellas que aumentan nuestra sensación de bienestar y mejoran nuestro humor.