El asombro en el cerebro

20.01.2020

¿Cuándo fue la última vez que experimentaste asombro? Quizás te detuviste por una hermosa vista en una caminata reciente, o te cautivó una pintura en tu museo de arte local, o lloraste en un concierto o iglesia. O tal vez estabas sentado en tu sofá sin aliento viendo un episodio del Planeta Tierra . Sea lo que sea, probablemente no estabas pensando mucho en ti o en tu lista de tareas pendientes.

La ciencia detrás del asombro

¿Qué hace que el asombro sea tan transportador, abrumador, incluso místico a veces? Los investigadores exploraron esta pregunta en un estudio reciente publicado en la revista Human Brain Mapping al examinar lo que hace el cerebro cuando las personas tienen una experiencia asombrosa.

Michiel van Elk de la Universidad de Ámsterdam y sus colegas utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para escanear el cerebro de 32 participantes de entre 18 y 41 años mientras miraban tres tipos diferentes de videos de 30 segundos. Los videos mostraban fenómenos naturales impresionantes (por ejemplo, impresionantes vistas de la serie Planet Earth de la BBC ), animales divertidos (por ejemplo, elefantes jugando con neumáticos y pelotas) y paisajes neutrales (por ejemplo, un pequeño arroyo balbuceo).

El asombro parece sacarnos de nosotros mismos y hacernos sentir inmersos en nuestro entorno y en el mundo en general.

Antes de cada videoclip, se les dijo a los participantes que miraran pasivamente el video (como lo haría normalmente) o que cuenten la cantidad de cambios de perspectiva en el video. Esto permitió a los investigadores comparar la actividad cerebral cuando los participantes estaban inmersos en la observación, y sus mentes podían divagar, en comparación con cuando tenían una tarea enfocada que realizar mientras observaban.

Para los videos divertidos y neutrales , ver pasivamente mayor actividad en regiones de la red de modo predeterminado (DMN), un sistema cerebral que es particularmente activo cuando nuestras mentes divagan o cuando pensamos en nosotros mismos, en comparación con mirar mientras se cuentan los cambios de perspectiva. Sin embargo, mirar pasivamente los videos de asombro no aumentó tanto la activación de DMN.

Esta diferencia sugiere que los participantes pueden haber estado más involucrados mientras miraban los videos de asombro, incluso cuando no tenían una tarea que hacer, y por lo tanto, era menos probable que sus mentes divagaran y comenzaran a pensar en sí mismos.

Cómo el temor calma nuestras preocupaciones

En otras palabras, el asombro puede ayudar a evitar que reflexionemos sobre nuestros problemas y estresores diarios. En cambio, el asombro parece sacarnos de nosotros mismos y hacernos sentir inmersos en nuestro entorno y en el mundo en general (lo que puede ayudar a explicar su tendencia a inspirar generosidad y un sentido de conexión con los demás).

La disminución de la actividad de la DMN puede ser clave para darnos una sensación de auto trascendencia. Otros estudios han encontrado una disminución de la actividad de la DMN cuando los participantes entraron en un estado de flujo , durante la meditación y cuando los participantes bajo la influencia de psicodélicos experimentaron "disolución del ego". El asombro parece ser otro ejemplo de una experiencia tan transformadora.

El estudio de Van Elk encontró una prueba más de que el asombro nos involucra más con nuestro mundo externo y menos con nosotros mismos. El conteo de los cambios de perspectiva mientras se miran los videos de asombro en realidad aumentó la actividad en áreas de la red frontoparietal, una red cerebral que se cree que está involucrada en la atención dirigida externamente, más que los otros tipos de videos. "Este hallazgo subraya la naturaleza cautivadora, inmersiva y llamativa de la admiración", escriben los investigadores. 

Este estudio se basa en investigaciones previas sobre los beneficios del asombro. En una investigación realizada por van Elk y otros , las personas en situaciones impresionantes informaron sentir la presencia de algo "más grande que ellos mismos", se sintieron menos centrados en sí mismos y sus preocupaciones, y dibujaron autorretratos más pequeños que los participantes en situaciones más mundanas. (Los investigadores llaman a esta sensación de ser más pequeño y menos preocupado por uno mismo el "yo pequeño".) Los escáneres cerebrales del nuevo estudio complementan los resultados de la encuesta en estudios anteriores, que pueden ser propensos a sesgos y depender de los recuerdos de los participantes en lugar de en tiempo real respuestas

¿Qué significa esto para ti? Si siente la necesidad de salir de su cabeza, disfrute de esa vista, concierto o lo que sea que lo ayude a encontrar su asombro , simplemente podría ayudarlo.