El cerebro de los adolescentes

12.12.2016

Entendiendo el cerebro adolescente

Unos 36 millones de personas en los Estados Unidos tienen entre 12 y 24 años de edad, un período vital de desarrollo que muchos neurocientíficos llaman la edad del cerebro adolescente o el cerebro adolescente. 

Lo que realmente está pasando en esta etapa, según los científicos del cerebro, es un período vitalmente importante de receptividad aumentada (por lo que uno busca nuevas experiencias), tomar riesgos (estirar límites), sensibilidad social (formar lazos y alianzas) y alta plasticidad, para el desarrollo rápido de habilidades, por nombrar algunos. 

Estas características son necesarias para que una próxima generación abra nuevas vías para el futuro.

Para equilibrar los elementos  positivos y negativos, los autores de los libros dicen, que tenemos que dar a los adolescentes mucho espacio, mientras que preste suficiente atención a ayudar a prevenir los riesgos a la salud física y mental con consecuencias potenciales de las que son difíciles de recuperarse. 

Todas las generaciones se benefician cuando a una nueva generación se le da espacio para crecer y cambiar el mundo, mientras se le ofrece una protección que evita asfixia.

  • La parte del cerebro que busca el estímulo, el sistema de recompensa, está altamente sensibilizada durante una época de aumentos hormonales. La emoción se intensifica. Como Laurence Steinberg escribe, "Nada ... nunca se sentirá tan bien como lo hizo cuando era un adolescente." O, como malo, cuando las recompensas resultan esquivas y las esperanzas no se cumplen.
  • Los sistemas de autorregulación se desarrollan lentamente. La toma de riesgos en busca de sentimientos gratificantes es probable. No es una falta de intelecto: los riesgos se entienden, pero las recompensas son grandes.
  • Un cerebro social altamente sensibilizado está profundamente en sintonía con las expresiones, sentimientos y opiniones de los demás.
  • La creciente capacidad de razonamiento y abstracción puede conducir a una creatividad audaz. No es una etapa para "superarse", dice Dan Siegel. "Es una etapa para cultivar bien."

Un tiempo de volatilidad y riesgo

  • Bebidas y drogas: 1 de cada 5 adolescentes de la escuela secundaria estadounidense abusan del alcohol por lo menos dos veces al mes. El uso ilícito de drogas sigue aumentando.
  • Violencia: El 40% de los chicos de secundaria han estado en una pelea física en el último año.
  •  Embarazo: Casi un tercio de las mujeres jóvenes quedarán embarazadas a los 20 años. Suicidio El 8% de los estudiantes de secundaria intentan suicidarse.
  • Crimen: Los adolescentes cometen la mayoría de los crímenes en los Estados Unidos; Casi $ 6 mil millones se gastan cada año encarcelándolos.
  • Accidentes fatales: Casi la mitad de las muertes de adolescentes están en accidentes y 6.000 en accidentes automovilísticos.

¿Qué puede ayudar a los adolescentes a florecer?

  • Entender: Conocer sus cerebros: por qué podrían estar experimentando lo que están experimentando; el conocimiento es poder.
  • Confianza y respeto: para que puedan confiar y respetar a cambio, y ganar poder de decisión independiente.
  • Involucrar el cuerpo y la mente: posibilidades de desarrollar más que sus habilidades cognitivas, para que puedan involucrar a todo su cuerpo y mente: mindfulness, yoga, arte, música, deportes ...
  • Ser escuchado: Profundamente y consistentemente. Los adolescentes tienen ideas nuevas y frescas que el mundo necesita. Y ellos heredarán la tierra.