Etapas de la adolescencia

11.02.2020

Crecer es algo que todos los vivos deben experimentar. La transición de la infancia a la adolescencia y luego a la edad adulta no tiene que ser una etapa llena de crisis existenciales y presentaciones incómodas. Ya sea criar a un adolescente o hacer la transición a la adolescencia, la mitad de la batalla es saber qué esperar durante las etapas de la adolescencia: cómo la adolescencia afecta el cerebro, los cambios físicos de la pubertad, el desarrollo social y la función cognitiva.

Etapas de la adolescencia: ¿Qué es la adolescencia?

Ocurriendo en todas las culturas y períodos históricos, la adolescencia es la etapa de la vida entre la infancia y la edad adulta marcada por el inicio de la pubertad, un conjunto de cambios biológicos para alcanzar la madurez sexual. Varios procesos físicos y psicológicos también están involucrados en la transición de la infancia a la adultez emergente, ya que la adolescencia es el momento en que los jóvenes se preparan para asumir la responsabilidad de los adultos .

La edad aceptada para la adolescencia es diferente. La adolescencia generalmente comienza alrededor de los 10 u 11 años al comienzo de la pubertad. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., La adolescencia termina a los 18 o 19 años cuando se ha aceptado el comportamiento y la identidad de los adultos. El rango de edad de los adolescentes se divide en tres categorías conocidas como etapas de la adolescencia.

Etapas de la adolescencia: la adolescencia y el cerebro

Una variedad de cambios cerebrales tienen lugar durante la adolescencia. Estos cambios físicos en el cerebro son la razón de la "angustia" por la que los adolescentes son infames. La generación de conexiones cerebrales combinadas con hormonas fluctuantes y niveles de neurotransmisores deja a los adolescentes susceptibles a las influencias ambientales positivas y negativas. Por lo tanto, el comportamiento arriesgado, el mal humor y la falta de control de los impulsos alrededor de los compañeros son naturales mientras se ajustan a sus identidades en ciernes y revolucionaron la capacidad de pensamiento en su camino hacia la edad adulta.

Neuronas durante las etapas de la adolescencia

Aunque el cerebro está completamente desarrollado poco después del nacimiento, sufre grandes cambios estructurales en la adolescencia. La materia gris es uno de los dos tipos de tejidos del sistema nervioso central que contiene las neuronas del cerebro, una célula nerviosa especializada que envía mensajes químicos al cuerpo a través de conexiones llamadas sinapsis.

Antes de la adolescencia, hay una sobreproducción de conexiones neuronales. Si bien parece que el desarrollo del cerebro en la adolescencia causaría un aumento en las neuronas, ¡lo contrario es realmente cierto! Las sinapsis del cerebro se reducen más tarde cuando las capacidades cognitivas alcanzan su punto máximo con la poda sináptica. Los estudios revelan que el cerebro adolescente pierde del 7 al 10% de la materia gris porque se eliminan las conexiones sinápticas innecesarias. El cerebro es más rápido y más eficiente con menos conexiones neuronales. Las sinapsis infantiles que no se utilizan se descartan, pero las conexiones utilizadas con frecuencia se fortalecen como resultado de la poda sináptica. Este proceso es similar a la poda de un arbusto para evitar que las ramas más débiles interfieran con el potencial de crecimiento.

Neurotransmisores en las etapas de la adolescencia

Los neurotransmisores son sustancias químicas liberadas por las neuronas (células nerviosas) en el cerebro. La dopamina , la serotonina y la melatonina son los tres neurotransmisores principales que disminuyen durante la adolescencia. Una disminución en la dopamina y la serotonina conduce a un comportamiento impulsivo y de mal humor . La producción de melatonina cambia el ritmo circadiano y aumenta la necesidad de dormir , por lo que la mayoría de los adolescentes duermen hasta el mediodía.

Desarrollo de la corteza prefrontal en las etapas de la adolescencia

El cerebro humano madura de atrás hacia adelante. Ubicada en el lóbulo frontal , la corteza prefrontal es la última en desarrollarse en comparación con otras áreas del cerebro y no está completamente madura hasta los 25 años. Es relevante en los procesos de la función ejecutiva . A menudo denominado centro de control del cerebro, la corteza prefrontal regula las emociones, controla el comportamiento y participa en la planificación y la toma de decisiones.

Los expertos coinciden en que los adultos hacen la mayor parte de su pensamiento utilizando las partes frontales de su cerebro, mientras que los adolescentes operan con la parte posterior. La poda sináptica no ha refinado todas las conexiones necesarias para que la corteza prefrontal funcione de manera óptima. El resultado es un error en la toma de decisiones durante las etapas de la adolescencia.

Diferencias de sexo en las etapas de la adolescencia

Existen diferencias evidentes entre adolescentes masculinos y femeninos. Durante la infancia, los niveles de las hormonas sexuales primarias estradiol y testosterona son iguales. Sin embargo, a medida que comienza la adolescencia, estos niveles de hormonas cambian con las niñas produciendo ocho veces más de estradiol y los niños duplican la testosterona. El papel del estradiol en las mujeres es ayudar en el desarrollo de características sexuales secundarias, como el desarrollo de los senos, y preparar las funciones de fertilidad, mientras que la testosterona en los hombres es responsable de la madurez sexual.

Los niveles variables de hormonas contribuyen no solo a las diferencias físicas en cada etapa de la adolescencia, sino también a los aspectos psicológicos y los hitos de la adolescencia.

Etapas de la adolescencia: adolescencia temprana

De 10 a 14 años son los años de la adolescencia temprana. Los cambios físicos más drásticos de la pubertad ocurren en esta etapa crítica del desarrollo humano. El joven se está preparando para adoptar un nuevo concepto de sí mismo, que afecta su cuerpo, mente e interacciones sociales.

Características físicas de las primeras etapas de la adolescencia.

Como se mencionó anteriormente, se producen cambios físicos drásticos en la adolescencia temprana. La pubertad se inicia por un rápido crecimiento acelerado. Se desarrollan características sexuales secundarias y pronto se presentan características sexuales primarias que indican la capacidad de reproducción sexual.

  • Crecimiento rápido: el peso y la altura aumentan repentinamente.
  • Los brazos y las piernas se alargan: las extremidades se alargan y no siempre crecen en la misma proporción que el cuerpo durante el crecimiento acelerado de un adolescente. La torpeza es una consecuencia.
  • Vello corporal: se forma pelo debajo de los brazos y los genitales.
  • Aumente la producción de aceite: la piel y el cabello se vuelven grasos y propensos al acné.
  • Transpiración: el sudor aumenta en cantidades y adquiere un olor desagradable.
  • Desarrollo de los senos y las caderas: las niñas se vuelven más llenas con grasa acumulada en los senos y las caderas a medida que el cuerpo se prepara para la reproducción.
  • La manzana de Adán: una laringe agrandada hace que los hombres tengan una caja de cuerdas vocales más grande con voz más profunda.
  • Características sexuales primarias: primera menstruación para las niñas, primera eyaculación, crecimiento del pene y testicular para los niños
  • Interés sexual: los adolescentes desarrollan un interés en el sexo.
  • Sueño: se necesita más sueño para un funcionamiento óptimo en la adolescencia temprana.

Cambios cognitivos de las primeras etapas de la adolescencia

Al igual que la transformación física, los cambios cognitivos de los primeros adolescentes son radicales. El desarrollo del cerebro conduce a la capacidad de pensamiento complejo. Como se describe en la teoría del desarrollo cognitivo del psicólogo Jean Piaget, los niños piensan en operaciones concretas antes de la adolescencia. El pensamiento sigue siendo rígido, enfocado en el presente, y luchan por aplicar un razonamiento hipotético.

Sin embargo, el pensamiento avanza de operaciones concretas a operaciones formales en la adolescencia. Los adolescentes desarrollan la capacidad de pensamiento abstracto. Son capaces de razonar, sopesar los pros y los contras de las situaciones, y son menos egocéntricos. Con el desarrollo de las operaciones formales, los adolescentes pueden considerar múltiples puntos de vista mientras se forman sus propias opiniones.

El desarrollo de operaciones formales en la adolescencia temprana generalmente se manifiesta en la toma de decisiones personales:

  • Decisiones en el hogar y la escuela: el pensamiento abstracto se refleja en su trabajo en el hogar y en la escuela; los adolescentes consideran decisiones hipotéticas y las consecuencias de sus acciones (es decir, si no hago esta tarea de ensayo, entonces fracasaré, y si fallo, lo haré____).
  • Forma pensamientos y puntos de vista: los adolescentes forman sus propias opiniones sobre cuestiones morales, políticas y dilemas éticos.
  • Cuestiona la autoridad: con la formación de opiniones, los primeros adolescentes toman conciencia de los estándares de las figuras de autoridad, la sociedad y los compañeros; cuestionan tal autoridad y cómo se alinea con su punto de vista.

Desarrollo social y temprano de la adolescencia

El torbellino de cambios en la adolescencia temprana inevitablemente impacta el desarrollo social. Los primeros adolescentes luchan con su identidad cuando comienzan a comprender su importancia en el camino hacia la edad adulta. En lugar de basar sus identidades en atributos e intereses personales, se centran en la apariencia. Los adolescentes se sienten incómodos con sus cuerpos cambiantes. Tienen un deseo abrumador de encajar y ajustarse a lo que es "normal".

Las relaciones también evolucionan en la adolescencia temprana. Los adolescentes pasan menos tiempo con la familia y más con sus compañeros que tienen una influencia excepcional en su necesidad de integrarse en un grupo. Una afluencia de hormonas provoca mal humor. El aumento de la emocionalidad tensa la relación con sus padres. Ponen a prueba las reglas en su cuestionamiento de autoridad.

Etapas de la adolescencia: adolescencia media

La adolescencia media oscila entre los 15 y los 18 años. La pubertad ya no es extraña. Aquellos en la adolescencia media se sienten más cómodos en sus cuerpos y aprecian la independencia recién descubierta. El propósito de la adolescencia media es desarrollar aún más los procesos que se originan en la etapa anterior de la adolescencia.

Características físicas de las etapas medias de la adolescencia.

La pubertad se completa para las niñas en la adolescencia media. A los 15 y 16 años, el crecimiento se ralentiza a medida que el peso y la altura se estabilizan. La altura adulta promedio para las mujeres es de 5'5. La grasa corporal se acumula en las caderas, el trasero y el pecho.

Dado que los niños comienzan la pubertad más tarde que las niñas, el rápido crecimiento continúa para los niños en la adolescencia media. Continúan haciéndose más altos y desarrollan composiciones corporales adultas (proporción de grasa y masa muscular magra). Los niños experimentan una rápida acumulación de masa muscular y una disminución de la grasa. Sus cuerpos se ensanchan, las piernas se ensanchan y los hombros se estrechan en la cintura.

Cambios cognitivos de las etapas medias de la adolescencia

Los cambios cognitivos de la adolescencia media se basan en el pensamiento abstracto y complejo formado durante la adolescencia temprana. Los adolescentes mayores han agregado experiencia con procesos de pensamiento. Aquí y ahora de la adolescencia temprana ha fallecido. Los pensamientos son más profundos y abarcan planes para el futuro. Los adolescentes de mediana edad tienden a buscar gratificación instantánea debido al énfasis en el centro de recompensa del cerebro.

Ejemplos de desarrollo cognitivo en la adolescencia media son:

  • Establecimiento de objetivos: los adolescentes de mediana edad tienen mayor competencia en el establecimiento de objetivos porque piensan en el futuro. El estrés sobre la escuela, los puntajes de las pruebas y el éxito emerge.
  • Pensamiento filosófico: se destacan conceptos como la política y la moral; forman sus propios códigos éticos y se preguntan sobre el significado de la vida.
  • Modelos a seguir: establecer modelos a seguir ayuda a emular su "visión" de cómo se ven a sí mismos.
  • Auto-involucrado: mientras que los adolescentes de mediana edad poseen la capacidad de considerar a otros, el pensamiento sigue siendo auto-involucrado hasta cierto punto; tienen altas expectativas para sus deseos / deseos, pero un bajo autoconcepto.

Desarrollo social y emocional de las etapas medias de la adolescencia

Los cambios biológicos se desaceleran, por lo que las emociones de las personas en la adolescencia media no son tan erráticas y "malhumoradas". Los sentimientos de amor y pasión aparecen cuando los adolescentes medianos exploran las relaciones románticas. Todavía les preocupa si sus cuerpos cambiados son normales y están preocupados por el atractivo sexual.

La influencia de los compañeros aumenta. Dependen en gran medida de la popularidad entre los amigos, dejándolos propensos a comportamientos potencialmente riesgosos (es decir, encuentros sexuales, drogas, tabaco, etc.). Las relaciones parentales son distantes debido a la importancia de los compañeros.

Etapas de la adolescencia: adolescencia tardía y edad adulta emergente

La adolescencia tardía se denomina edad adulta emergente. Comprende adolescentes de 19 a 25 años. Según los estándares de edad, los adolescentes tardíos se consideran adultos, pero el desarrollo no está completamente terminado. Esta etapa de la adolescencia tiene cinco características clave: la era de la exploración de la identidad, la era de la inestabilidad, la era del autoenfoque, la era de los sentimientos intermedios y la era de las posibilidades.

Cambios físicos de las etapas tardías de la adolescencia

Las mujeres en la adolescencia tardía están completamente desarrolladas entrando en la edad adulta emergente. Por el contrario, los machos no lo son. Los hombres en la adolescencia tardía y en la edad adulta emergente crecen en altura, peso, masa muscular y vello corporal. Las características sexuales primarias ya están desarrolladas. La susceptibilidad a las enfermedades físicas es la más baja durante los adolescentes tardíos. Es el pico de la salud física.

Cambios cognitivos de etapas tardías de la adolescencia

La principal distinción de los cambios cognitivos en la adolescencia tardía es que los adultos emergentes tienen la habilidad de expresar sus pensamientos, sentimientos y puntos de vista a los demás. Pensar ahora se origina en la parte frontal del cerebro, dándoles la capacidad de retrasar la gratificación. El logro futuro es excepcionalmente importante.

  • Razonamiento desarrollado: los adolescentes tardíos tienen un mejor uso del pensamiento complejo; toman adecuadamente decisiones informadas que son menos egocéntricas.
  • Conceptos globales: se forman opiniones sobre conceptos globales como justicia, política y patriotismo.
  • Expresando ideas: verbalizan sus opiniones a los demás y escuchan a ambas partes desde un punto de vista.
  • Enfoque cambiado: cuestionan su papel en la sociedad y cómo pueden contribuir (es decir, carrera, trabajo voluntario).
  • Examen: los adultos emergentes examinan las experiencias internas y el significado del mundo.

Desarrollo social y emocional de las etapas tardías de la adolescencia.

Los adultos emergentes son emocionalmente estables en comparación con sus contrapartes adolescentes tempranas y medias. Se mejora la formación de identidad y el autoconcepto. Las relaciones se benefician positivamente. Los amigos siguen siendo una fuente de apoyo, los lazos familiares son apreciados y las relaciones románticas son un componente serio de la adultez emergente.

Arnett ofrece cinco características clave de la adolescencia tardía que son evidentes en el desarrollo social y emocional.

  • Edad de exploración de identidad: los adultos emergentes exploran sus opciones en el amor, la orientación sexual, el trabajo y la toma de decisiones para beneficiar su propósito. La independencia les permite probar activamente estas opciones.
  • Edad de la inestabilidad: como entretienen varias opciones de vida, hay poca estabilidad. Un ejemplo de inestabilidad es mudarse de la casa de los padres para vivir en dormitorios universitarios.
  • Edad del autoenfoque: definitivamente existe la capacidad de enfocarse en los demás, pero la adolescencia tardía está enfocada en uno mismo porque los adultos emergentes intentan perfeccionar sus habilidades para una vida productiva y útil.
  • Edad de sentirse intermedio: la edad legal del adulto y las responsabilidades de un adulto emergente no coinciden. Están en el limbo con responsabilidad parcial de los adultos mientras se ajustan para establecer sus identidades.
  • Edad de posibilidades: las posibilidades parecen infinitas en la adultez emergente. Las opciones no son seguras y, con la independencia de los adultos, son optimistas sobre su futuro.

Depresión y problemas emocionales en las etapas Adolescencia

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que causa un sentimiento persistente de tristeza durante dos semanas o más. El Instituto Nacional de Salud Mental ha documentado que "3.1 millones de adolescentes de 12 a 17 años en los Estados Unidos tuvieron al menos un episodio depresivo mayor". Si bien los adolescentes son estereotipos de mal humor, los cambios emocionales excesivos pueden indicar un verdadero problema emocional. Muchos sufren de depresión, ansiedad y trastornos alimenticios relacionados con sus cuerpos cambiantes. Las adolescentes tienen mayor riesgo de sufrir problemas emocionales que los hombres. Comportamientos como violencia en la escuela, intimidación, bajo rendimiento escolar, consumo de alcohol y drogas, y no tener amigos son indicativos de un problema más profundo. Un padre o tutor observador y receptivo es esencial para determinar si el comportamiento justifica la intervención profesional. Con adultos y compañeros amorosos, ¡un adolescente puede prosperar!

Apoyando a su hijo en las etapas de la adolescencia

Las etapas de la adolescencia son un período emocional que induce el estrés para todos los involucrados. Los padres de los adolescentes a menudo sienten que están sobre sus cabezas. El apoyo durante la adolescencia es vital para el desarrollo, por lo que los expertos han compilado una lista de consejos para guiar a su hijo durante la adolescencia.

  • Sea un modelo a seguir: a lo largo de las etapas de la adolescencia, cada joven tiene un modelo a seguir. Los padres deben ejemplificar el comportamiento y los valores que desean que sus hijos muestren.
  • Establezca límites: los adolescentes desafiarán las reglas y los límites de prueba. Eso es un hecho de crecer. Sin embargo, proporcionarles estructura los mantiene seguros y les muestra que hay consecuencias por sus acciones.
  • Comunicación: hablar sobre asuntos de conflicto. Su adolescente tiene que sentirse cómodo al abordar sus preocupaciones. Encuentre el estilo de comunicación de su adolescente para una comunicación abierta.
  • Explica por qué: Asegúrate de informar a tu adolescente por qué esperas el comportamiento que haces (es decir, por su seguridad). No se conforme con evitar el punto con un "porque yo lo dije". Los adolescentes deben aprender a razonar y hacer la conexión con sus posibles decisiones.
  • Escuche: escuche lo que su adolescente tiene que decir. Tu adolescente quiere ser escuchado. Se merecen el mismo respeto.