La atención plena en la escuela

19.02.2020

Una nueva investigación muestra que los programas de atención plena en el aula pueden ayudar al desarrollo de habilidades de función ejecutiva en niños pequeños, al tiempo que los ayudan a lidiar mejor con el estrés.

Cada vez más niños pequeños y en desarrollo muestran signos de estrés cuando ingresan a la escuela, lo que hace que sea más importante que nunca enseñarles a los estudiantes jóvenes las herramientas de resistencia emocional. Una nueva investigación realizada en Australia descubrió que la educación sobre la atención plena durante el día escolar puede ser beneficiosa para los estudiantes de primaria, desarrollando habilidades que los ayuden a prosperar en el aula y más allá.

Hay tres habilidades críticas que se desarrollan en la primera infancia: prestar atención y recordar información, cambiar de una tarea a otra y comportarse adecuadamente con los demás. Estas habilidades se conocen como funciones ejecutivas y son esenciales para tareas más avanzadas como planificación, razonamiento, resolución de problemas y relaciones sociales positivas.

La mayor parte de lo que sabemos sobre los efectos de la práctica de la atención plena en la mente, las emociones y el comportamiento proviene de estudios con adultos . Aunque sabemos que las intervenciones basadas en la atención plena en las escuelas pueden ser útiles para los niños , sabemos poco acerca de cómo estas intervenciones afectan la función ejecutiva. Investigadores de la Universidad Griffith de Australia decidieron averiguarlo.

Los efectos de la atención plena en la mente, las emociones y el comportamiento de los niños

En el estudio, 91 Kindergarten, los estudiantes grado participaron en un programa de atención en el aula. Aproximadamente dos tercios de los niños recibieron lecciones durante la primera parte del estudio, y el otro tercio, que formaba parte del grupo de control, fue colocado en una lista de espera y recibió instrucciones más tarde. Al final del semestre, los investigadores compararon a los niños que inicialmente recibieron capacitación de atención plena con los estudiantes del grupo de control.

El programa de atención plena fue diseñado para impulsar el desarrollo de las habilidades de la función ejecutiva a partir de lo que los maestros ya están haciendo en el aula. Cada día, los maestros realizan una "práctica central" (escuchar el sonido de una campanilla) al comienzo del día, después del recreo de la mañana y después del almuerzo durante el período escolar. También podían complementar las lecciones en materias académicas típicas como lectura o matemáticas con una variedad de actividades basadas en la atención plena para ayudar a los niños a mantener la calma, como tomar momentos conscientes, leer libros como "Mindful Monkey, Happy Panda", hacer dibujos y hacer marionetas Los estudiantes también practicaron ejercicios de respiración y escáner corporal, y tenían sus propios diarios de atención plena.

Los estudiantes en las aulas de atención plena estaban mejor capacitados para prestar atención, regular su comportamiento, cambiar entre tareas, planificar, organizar y monitorear sus respuestas

Los maestros en el estudio tenían poca o ninguna experiencia previa impartiendo lecciones de atención plena. Recibieron una sesión de capacitación de medio día, consultas semanales y un manual del programa de atención plena que incluía guiones y materiales para enseñar la atención plena a los niños pequeños.

Los estudiantes de ambos grupos se sometieron a una serie de pruebas computarizadas antes y después del semestre para ver si diferían en sus habilidades de funcionamiento ejecutivo. Estas pruebas incluyeron tareas de atención, donde los niños miraban un pez en medio de una pantalla y tenían que decir si el otro pez presentado apuntaba en la misma dirección o en dirección opuesta. También tuvieron que ordenar las imágenes en las tarjetas por forma o color. Por último, se pidió a los maestros que completaran cuestionarios sobre el comportamiento de los estudiantes, el bienestar emocional, las relaciones con sus compañeros, la atención y el comportamiento prosocial.

La atención plena ayuda a los niños a prestar atención, regular el comportamiento, planificar y organizarse

Los resultados del estudio mostraron que los estudiantes en las aulas de atención plena estaban mejor capacitados para prestar atención, regular su comportamiento, cambiar entre tareas, planificar, organizar y monitorear sus respuestas que los niños del grupo de control. Los estudiantes en el programa de atención plena también fueron calificados por sus maestros por tener mayor atención y habilidades de concentración, así como un comportamiento más prosocial. No se encontraron diferencias significativas entre los grupos en los informes de los maestros sobre problemas emocionales o de conducta, o dificultades de relación con los compañeros.

Estos resultados son particularmente importantes a la luz del hecho de que la primera infancia es un momento crítico para desarrollar habilidades de funcionamiento ejecutivo, que son clave para el desarrollo académico y social. También muestran que los maestros de escuela pueden integrar efectivamente las prácticas de mindfulness en las actividades del aula durante todo el día escolar con muy poca capacitación. La entrega basada en la escuela puede permitir que los niños que de otro modo no recibirían instrucción de atención plena se beneficien de sus efectos.