Las relaciones, clave de la longevidad

17.02.2020

Fomentar y mantener amistades cercanas puede ayudar a mantener su cerebro más saludable a medida que envejece.

Un montón de ejercicio. Comida sana. Actitud positiva. Llanura de buena suerte. Hay muchos consejos sobre cómo mantener el cuerpo y el cerebro en forma óptima a medida que pasan los años.

Pero Louis Cozolino, profesor de psicología en la Universidad Pepperdine, está profundamente comprometido con otra idea. En Timeless: Nature's Formula for Health and Longevity , enfatiza el impacto positivo de las relaciones humanas.

"De todas las experiencias que necesitamos para sobrevivir y prosperar, es la experiencia de relacionarnos con los demás lo más significativo e importante", escribe.

Su pensamiento surge del campo relativamente nuevo de la neurobiología interpersonal, basado en el reconocimiento de que los humanos se entienden mejor no de forma aislada, sino en el contexto de sus conexiones con los demás. Nuestros cerebros, escribe Cozolino, son órganos sociales, y eso significa que estamos conectados para conectarnos e interactuar en grupos. Una vida que maximiza la interacción social y el contacto entre humanos es buena para el cerebro en cada etapa, particularmente para el cerebro que envejece.

Desde la publicación del libro anterior de Cozolino, La neurociencia de las relaciones humanas , el campo de la neurociencia social se ha expandido enormemente. Ahora sabemos que las personas que tienen más apoyo social tienden a tener una mejor salud mental, salud cardiovascular, funcionamiento inmunológico y rendimiento cognitivo. El conocido y prolongado Estudio de Salud de Enfermeras de la Facultad de Medicina de Harvard fue uno de los primeros estudios que reveló cómo la integración social puede conducir a una mayor salud , satisfacción con la vida y longevidad con el tiempo.

Los investigadores que realizaron otro estudio , uno que involucró a casi 7,000 personas durante un período de nueve años, descubrieron que las personas con más lazos sociales tendían a vivir más tiempo independientemente de su estado socioeconómico, fumar, beber, hacer ejercicio u obesidad. Los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad de los hombres con la menor cantidad de vínculos era 2.3 veces mayor que la de los hombres con la mayoría de los vínculos, mientras que la tasa de mortalidad de las mujeres con la menor cantidad de vínculos era 2.8 veces mayor que la de las mujeres con la mayoría de los vínculos.

Una explicación es que las relaciones sociales ayudan a calmar nuestro sistema de respuesta al estrés. Si bien los niveles crónicamente altos de la hormona del estrés cortisol causan estragos en nuestra salud física y emocional, experimentar relaciones sociales seguras y de apoyo tiene el efecto contrario , manteniendo nuestro sistema de respuesta al estrés bajo control. En un estudio de ancianos residentes de Hong Kong, los investigadores encontraron que aquellos que pasaron más tiempo cultivando relaciones sociales tuvieron una caída significativa en los niveles de cortisol durante el día, lo que podría explicar por qué las relaciones positivas nos ayudan a aprender mejor, a estar más saludables y a vivir más tiempo.

En un estudio de largo alcance realizado por David Snowden sobre monjas católicas de las Hermanas Escolares de Notre Dame, un grupo que encontró intrigante debido a su inusual longevidad y baja incidencia de demencia, Snowden descubrió que las emociones positivas desempeñaban un papel importante en su envejecimiento saludable. . Como las emociones positivas son parte de las relaciones sociales cálidas y amorosas, y las monjas vivían en una comunidad tan unida, Cozolino especula que las conexiones sociales inusualmente fuertes de las Hermanas pueden haber contribuido a su vida hasta la vejez.

"La forma en que nos unimos y nos mantenemos unidos a los demás es el núcleo de nuestra capacidad de recuperación, autoestima y salud física", escribe Cozolino. "Desarrollamos el cerebro de nuestros hijos a través de nuestra interacción con ellos, y mantenemos nuestros propios cerebros creciendo y cambiando a lo largo de la vida manteniéndonos conectados con los demás".

"Desarrollamos el cerebro de nuestros hijos a través de nuestra interacción con ellos, y mantenemos nuestros propios cerebros creciendo y cambiando a lo largo de la vida manteniéndonos conectados con los demás".

El cerebro a lo largo de tu vida

El libro de Cozolino es de gran alcance, abarca muchos aspectos del desarrollo del cerebro y el impacto de la conexión humana, desde la etapa prenatal y la infancia hasta la adolescencia y la edad adulta hasta el final de la vida. Aprendemos que la forma en que el cerebro procesa la información cambia para satisfacer las necesidades de cada etapa de la vida.

A medida que envejecemos, lo que se pierde en el recuerdo rápido y la memoria a corto plazo se equilibra con la capacidad de reflexionar y mantener múltiples perspectivas, argumenta Cozolino. Los cambios neurológicos en el envejecimiento del cerebro pueden contribuir a la regulación emocional y a una mayor capacidad de relacionarse compasivamente con los demás. Esto se debe en parte a que los efectos del miedo y la ansiedad en el cerebro tienden a disminuir a medida que las personas envejecen, lo que les permite ver situaciones sociales con menos actitud defensiva y más clara, dice el autor.

Dado que el cerebro humano es casi infinitamente adaptable durante todo el ciclo de vida, el cambio es tan posible para las personas mayores como para los bebés. Las neuronas nuevas continúan creciendo en el cerebro hasta el final de la vida, y los científicos han comenzado a observar los cerebros de los adultos mayores que llevan una vida activa y productiva para descubrir por qué son tan saludables.

Por ejemplo, muchos adultos mayores sanos no muestran signos de pérdida significativa de volumen cerebral después de los 100 años de edad, dice Cozolino. Cual es su secreto La respuesta se remonta a la convicción de Cozolino: las personas que llevan vidas extraordinariamente largas son aquellas que han mantenido estrechos vínculos con los demás. Los centenarios, escribe, tienden a ser más extravertidos y tienen una moral más alta, indicativos de llegar a otros, dar y recibir apoyo y mantener apegos.

Las personas que llevan vidas extraordinariamente largas son aquellas que han mantenido estrechos vínculos con los demás.

En sus observaciones sobre personas exitosas, Cozolino está particularmente interesado en las cualidades de sabiduría y compasión que tienden a emerger a medida que el cerebro humano cambia con el tiempo. Aunque no señala los estudios para cada afirmación, y admite que la sabiduría puede ser una cualidad difícil de precisar, concluye que "gran parte de la sabiduría se expresa en cómo las personas interactúan y se tratan entre sí". Él ofrece sus propias experiencias personales con ancianos sabios en el camino, defendiendo la influencia positiva que las personas mayores cariñosas y de apoyo pueden tener en las personas más jóvenes.

Cuando se trata de consejos prácticos, Cozolino señala formas en que las personas mayores pueden mantener esas conexiones importantes. Aquellos que son abuelos tienen una clara oportunidad de cuidar a sus nietos, ayuda que se necesita con urgencia en la actualidad. Para otros, el voluntariado en diversas capacidades puede fomentar relaciones saludables. Cozolino dice que estas conexiones no solo son buenas para las personas que envejecen, sino que son beneficiosas para la sociedad en general.

Él escribe: "En lugar de poner a nuestros mayores a pastar, podríamos aprender a aprovechar la experiencia, el afecto y el tiempo que tienen para ofrecer".