Menopausia

13.02.2020

La menopausia es el momento en la vida de una mujer cuando ya no experimenta períodos . Típicamente se diagnostica como la ausencia de períodos menstruales durante 12 meses . El proceso de la menopausia es gradual y ocurre cuando los ovarios dejan de funcionar. La pérdida de los folículos ováricos activos es uno de los cambios y acontecimientos característicos que ocurren durante la menopausia. Los folículos ováricos son estructuras que producen y liberan óvulos de la pared del ovario que permiten la fertilidad y la menstruación.

En promedio, la edad en que las mujeres comienzan la menopausia es de 51 años . Sin embargo, puede ocurrir tan tarde como en los años 60 o tan pronto como en los años 30. En los Estados Unidos, la mayoría de las mujeres han pasado la menopausia a los 52 años. Existe el mito de que la edad a la que una mujer comienza a tener períodos predice cuándo comenzará la menopausia, pero es solo un falso mito. Lamentablemente, no existe una prueba lo suficientemente confiable como para predecir con precisión cuándo una mujer comenzará la menopausia. Dicho esto, la genética y la salud del ovario son indicadores útiles.

Los síntomas de la menopausia.

Durante la perimenopausia (los meses que conducen a la menopausia), hay muchos síntomas emocionales, físicos y cognitivos. A veces, los síntomas cognitivos y emocionales son tan comunes que puede ser difícil saber si se deben a la perimenopausia. Los sudores nocturnos que pueden ocurrir pueden causar fatiga, lo que tiene un efecto sobre el estado de ánimo y el rendimiento cognitivo, ambos otros síntomas de la perimenopausia.

Algunos síntomas tempranos y perimenopáusicos comunes son:

  • Resfriado
  • Los senos se sienten menos llenos
  • Sequedad vaginal
  • Problemas de memoria , problemas con el rendimiento cognitivo.
  • Rigidez en las articulaciones o dolor al moverse.
  • Sudores nocturnos
  • Cambios de humor rápidos
  • Fatiga
  • Masa ósea reducida
  • Irritabilidad
  • Sofocos
  • Masa muscular reducida
  • Periodos irregulares . Primero comienza con períodos inconsistentes y luego el flujo se vuelve más largo y pesado.

Después de la perimenopausia, comienza la verdadera menopausia. Cada mujer experimenta sus propios síntomas a ritmos diferentes y algunas pueden no experimentar ciertos síntomas. Un pequeño número de mujeres experimenta síntomas de la menopausia hasta una década antes de que la menopausia realmente comience. 1 de cada 10 mujeres experimenta síntomas de la menopausia durante 12 años después de su último período. Sin embargo, los síntomas comunes de la menopausia incluyen:

  • Aumento de la micción . Esto se debe a la disminución de los niveles de estrógeno y al aumento de la sequedad, delgadez y elasticidad de la vagina y la uretra (el tubo que permite que la vejiga orine). Esta combinación de hormonas y sequedad provoca la sensación de orinar con mayor frecuencia, un mayor riesgo de infección del tracto urinario e incontinencia urinaria (fuga urinaria).
  • Síntomas vasomotores . Aproximadamente el 75% de las mujeres menopáusicas experimentan algún tipo de problemas vasomotores (regulación de la presión arterial).
  • Cambios de humor
  • Tala de senos menos llenos
  • Problemas para dormir
  • Períodos irregulares (antes de que se detengan por completo)
  • El aumento de peso es común con la menopausia porque la distribución de los cambios en la grasa corporal se aplica más hacia la cintura y el estómago que en los muslos y las caderas.
  • Metabolismo más lento
  • Los sudores nocturnos son episodios de sudor empapado durante la noche y pueden ir de la mano con los sofocos.
  • Cambios en el cabello , como cabello más delgado o crecimiento de vello en el abdomen, labio superior, mentón o pecho. Esto se debe al hecho de que el cuerpo femenino produce pequeños niveles de la hormona masculina, la testosterona , mientras que las hormonas femeninas se producen menos.
  • Los cambios en la piel , como la piel de la secadora o los cambios en la textura de la piel, como las arrugas, son comunes. El acné del adulto también puede empeorar debido a cambios hormonales.
  • Dispareunia : relaciones sexuales dolorosas debido a la sequedad vaginal.
  • Los sofocos . Los sofocos ocurren en aproximadamente el 40% de las mujeres que menstrúan regularmente a los 40 años y tienen una sensación de calor que se extiende por todo el cuerpo pero que es más fuerte en las áreas del pecho y la cabeza. Duran entre 30 segundos y varios minutos y pueden acompañarse de sudoración. Los sofocos son causados ​​por una combinación de fluctuaciones bioquímicas y hormonales debido a la disminución de los niveles de estrógenos.
  • En promedio, aproximadamente el 80% de las mujeres, los sofocos ocurrirán durante cinco años y luego se detendrán. Algunos desencadenantes comunes de los sofocos incluyen alcohol, estrés, clima cálido, cafeína y comida picante.

    Causas de la menopausia

    La menopausia es causada por una reducción en las hormonas reproductivas de una mujer. El cuerpo comienza a cambios físicos, emocionales y cognitivos en respuesta a un nivel más bajo de:

    • La testosterona . La hormona que se encuentra en los hombres.
    • La progesterona . La hormona sexual femenina se usa para regular los períodos y preparar el cuerpo para el embarazo.
    • El estrógeno . La hormona se encuentra tanto en hombres como en mujeres, pero las mujeres producen niveles más altos de ella. Es responsable del desarrollo sexual y regula el metabolismo de la glucosa del cuerpo, así como la sensibilidad a la insulina.
    • Hormona luteinizante (LH) . Producida por hombres y mujeres, la LH desempeña un papel vital en la pubertad y la fertilidad.
    • La hormona foliculoestimulante (FSH) es la hormona responsable del crecimiento de los folículos ováricos que producen estrógeno y progesterona.

    Al final de sus 30 años, los ovarios de una mujer comienzan a producir menos estrógeno y progesterona, las hormonas que ayudan a regular la menstruación. Debido a este cambio, la fertilidad disminuye. Por eso es más difícil quedar embarazada cuanto mayor es una mujer. En sus 40 años, sus períodos se vuelven más cortos o más largos, más livianos o más pesados, menos frecuentes o más frecuentes, hasta que finalmente los ovarios dejan de producir óvulos y los períodos se detienen por completo.

    También existe la posibilidad de menopausia inducida debido a una lesión o extirpación quirúrgica de los ovarios / estructuras pélvicas. Algunas causas comunes de menopausia inducida incluyen:

    • Ooforectomía bilateral, que es la extirpación quirúrgica del ovario.
    • Ablación ovárica, que es un cierre completo de la función del ovario debido a radioterapia, cirugía o terapia hormonal. Suele ocurrir en mujeres que tienen tumores relacionados con el estrógeno.
    • La quimioterapia y la radioterapia son terapias contra el cáncer que pueden inducir la menopausia y causar síntomas menopáusicos como sofocos. CogniFit evalúa las repercusiones cognitivas de la quimioterapia con la Evaluación Chemo-Fog .
    • Lesiones pélvicas que dañan los ovarios.
    • Radiación pélvica
    • La histerectomía es una cirugía que extirpa el útero pero no los ovarios. Si bien no causa la menopausia inmediata, una mujer que tiene una histerectomía no tendrá períodos. Sus ovarios aún producirán óvulos, progesterona y estrógenos.
    • La histerectomía total , también conocida como oforectomía bilateral , causa menopausia inmediata porque elimina los ovarios y el útero. Los síntomas de la menopausia son inmediatos y típicamente más severos.

    Menopausia precoz

    La menopausia precoz , también conocida como menopausia prematura e insuficiencia ovárica primaria , es el momento en que una mujer comienza la menopausia menor de 45 años. El 5% de las mujeres comienzan la menopausia entre los 40 y 45 años. El 1% de las mujeres comienzan la menopausia antes de los 40 años. Primaria La insuficiencia ovárica ocurre cuando los ovarios no producen niveles normales de hormonas reproductivas (progesterona y estrógeno). Se cree que proviene de una enfermedad autoinmune o factores genéticos.

    ¿Qué es la perimenopausia?

    Perimenopausia es un término utilizado para definir el período anterior a la menopausia, o el tiempo que rodea la menopausia. No es un término médico oficial, pero ayuda a explicar ciertos aspectos durante el período de transición entre la menstruación regular y la menopausia. Muchas mujeres comienzan a experimentar síntomas perimenopáusicos a los 40 años. Otros se saltan la perimenopausia por completo y se lanzan directamente a la menopausia.

    Pruebas que diagnostican la menopausia.

    Para la mayoría de las mujeres, los signos y síntomas son suficientes para decirles que han comenzado la menopausia. La única forma confiable de diagnosticar la menopausia es notar la falta de períodos menstruales durante 12 meses en una mujer dentro del rango de edad esperado de la menopausia.

    El diagnóstico de la menopausia basado en los niveles hormonales no es confiable teniendo en cuenta que los niveles hormonales fluctúan mucho entre las mujeres y cambian a diario. Actualmente no existe un análisis de sangre que sea lo suficientemente confiable como para detectar la menopausia. Lo único que puede hacer un análisis de sangre es descartar las causas médicas de la menstruación errática. Sin embargo, un médico también puede requerir un análisis de sangre para buscar niveles de estrógeno, la hormona estimulante de la tiroides y la hormona estimulante del folículo. Una tiroides poco activa muestra muchos síntomas que coinciden con la menopausia.

    ¿Cómo afecta la menopausia al cuerpo?

    Hay muchos cambios físicos que le ocurren a una mujer cuando se somete a la menopausia. Por ejemplo, arrugas, aumento de peso y adelgazamiento del cabello.

    También hay un ENORME cambio físico dentro del cuerpo en los ovarios: las glándulas reproductivas de una mujer. Cada ovario tiene aproximadamente la forma y el tamaño de una almendra y hay uno ubicado a cada lado del útero. El trabajo de los ovarios es producir hormonas (como estrógenos y progesterona) y óvulos (óvulos). Teniendo en cuenta que los ovarios son la principal fuente de hormonas femeninas y estas hormonas controlan las apariencias físicas como el vello corporal, la forma y los senos cuando estas hormonas disminuyen, también lo hacen las apariencias de muchas características físicas. La hormona estrógeno también ayuda a proteger los huesos. La osteoporosis, el adelgazamiento del hueso, es común después de la menopausia porque no hay suficiente producción de estrógeno.

    ¿Cómo afecta la menopausia al cerebro?

    Durante la menopausia, muchas mujeres notan cambios cognitivos en el cerebro que las afectan de muchas maneras, especialmente negativamente. Si bien es cierto que cuando todos envejecen, nuestra cognición cambia. Sin embargo, hay algunos aspectos de la menopausia que realmente afectan a la mujer que los experimenta. Los más comunes son la menopausia cerebral, los cambios en la estructura cerebral y la disminución de la memoria, específicamente con las palabras.

    El cerebro de la menopausia , también conocido como niebla cerebral, está teniendo dificultades para concentrarse. Un estudio muestra que el 60% de las mujeres de mediana edad dijeron que tenían problemas con la concentración. Muchas mujeres también luchan con problemas de memoria durante las etapas de la menopausia, y esta lucha puede conducir a la ansiedad, que simplemente exacerba los síntomas cerebrales de la menopausia.

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    Es una locura pensar que la estructura del cerebro puede cambiar, pero no cambia mucho. A medida que envejecemos, la estructura de nuestro cerebro cambia de maneras diminutas que no siempre son clínicamente observables. Principalmente, los cambios implican cambios en la materia blanca . La materia blanca contiene mielina que mejora nuestra velocidad de procesamiento en nuestro pensamiento cognitivo. Un estudio mostró que las mujeres que sufren más sofocos tienen más cambios en la materia blanca en el cerebro (cambios isquémicos) que aquellas que no sufrieron sofocos o que tuvieron menos sofocos. Este estudio simplemente muestra que cuando los síntomas de la menopausia se acumulan, realmente puede afectar el pensamiento y la capacidad cognitiva.

    Casi todos los síntomas de la menopausia van de la mano con otro síntoma. Por ejemplo, los sudores nocturnos provocan cansancio y los cambios en la materia blanca debido a los sofocos afectan la memoria y la concentración. En términos de memoria, la menopausia afecta, más que cualquier otro tipo de memoria, la memoria de las palabras. Por ejemplo, tratando de recordar artículos en una lista de compras o tratando de recordar el título de ese libro que acaba de leer.

    Un estudio siguió a 2.300 mujeres durante cuatro años mientras las probaba en velocidad de procesamiento, memoria de trabajo y memoria verbal. Mientras premenopáusicas, las mujeres obtuvieron buenos resultados en todas las pruebas. Mientras perimenopáusica, cuando su estrógeno comenzó a disminuir, las mujeres no podían aprender también. Sin embargo, algunas mujeres complementaron el estrógeno antes de su último período. Los que lo hicieron tuvieron puntajes más altos. Después de la menopausia, una vez que el cuerpo se acostumbró al nuevo nivel de estrógeno, las puntuaciones volvieron a subir.

    ¿Cómo afecta la menopausia a las hormonas?

    Se cree que la menopausia cerebral es causada por un cambio en las hormonas en el cerebro. En algún lugar entre los niveles variables y cambiantes de progesterona, estrógeno, hormona luteinizante (LH) y hormona folículo estimulante (FSH) , todos los cuales son responsables de la cognición, algo se vuelve extraño y los cambios cognitivos de una mujer. Sin embargo, este cambio es temporal, en promedio unos cuatro años. El cerebro de la menopausia se detiene una vez que los niveles hormonales dejan de variar y comienzan a ser más predecibles.

    Los niveles bajos de estrógeno son lo que realmente hace que la menopausia sea insoportable, o al menos un poco más difícil, para muchas mujeres. El estrógeno es una hormona que trabaja directamente con la función cognitiva, la regulación de la insulina, los niveles de colesterol, el metabolismo y la serotonina , el químico cerebral que regula el estado de ánimo, el apetito, el sueño, la memoria y el deseo sexual. Es por eso que cuando las mujeres comienzan a tener niveles más bajos de estrógeno, tienen problemas con el sueño, la sudoración nocturna, la sequedad vaginal y los sofocos.

    Tratamiento para la menopausia.

    • La terapia de reemplazo hormonal (HRT) , también conocida como terapia hormonal (HT) y terapia hormonal posmenopáusica (PHT) son terapias que consisten en el uso de estrógenos, o una combinación de estrógenos y progesterona (progestina) , para controlar los síntomas de la menopausia que tienen que hacer con una disminución en los niveles de estrógeno. Por ejemplo, sequedad vaginal y sofocos. Si bien este tipo de terapias se consideran las mejores y más efectivas, los estudios a largo plazo realizados por Women's Health Initiative encontraron que las mujeres que recibieron una terapia combinada de estrógeno y progesterona y suspendieron el tratamiento tenían un mayor riesgo de cáncer de seno, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco en comparación con aquellos que no recibieron tratamiento. Estudios del estrógeno como tratamiento solo mostró un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero), pero no de cáncer de seno o ataque cardíaco.
    • Las píldoras anticonceptivas orales son una forma de terapia hormonal que se usa para tratar el sangrado vaginal irregular, aliviar los sofocos y proporcionar una forma de anticoncepción tanto en mujeres perimenopáusicas como menopáusicas.
    • La terapia hormonal bioidéntica es un tipo de terapia que se está volviendo cada vez más popular. Se usa principalmente para mujeres perimenopáusicas con medicamentos que contienen hormonas que tienen la misma fórmula química que las hormonas producidas naturalmente en el cuerpo. Sin embargo, las hormonas en la píldora se producen en un laboratorio al alterar los compuestos derivados naturalmente de las plantas. Esencialmente, es una planta, puesta en forma de medicamento, que se altera para imitar una hormona.
    • Los tratamientos hormonales locales se aplican directamente a la vagina y se usan para los síntomas de la deficiencia vaginal de estrógenos. Los tratamientos locales más comunes incluyen cremas de estrógenos vaginales (KY Silk-E Vaginal Moisturizer), tabletas de estrógenos vaginales o el anillo de estrógenos vaginales (Estring).
    • Los tratamientos no hormonales incluyen el uso de lubricantes durante las relaciones sexuales para prevenir la sequedad vaginal y sumergirse en una tina de agua tibia para aliviar la picazón y la irritación vaginal.
    • Se ha demostrado que los medicamentos antidepresivos controlan los sofocos en hasta el 60% de las mujeres. Los antidepresivos que han demostrado ser más efectivos incluyen paroxetina (Paxil), desvenlafaxina (Pristiq), venlafaxina, (Effexor), fluoxetina (Prozac), citalopram (Celexa) y sertralina (Zoloft).
    • Se ha demostrado que otros medicamentos alivian los sofocos, pero solo deben usarse con la aprobación del médico. De aquellos incluir la anticonvulsivos gabapentina medicamentos (Neurontin) y clonidina (Catapres). Además de algunos medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta.

    Consejos para lidiar con la menopausia

    • Disminuya la comodidad vaginal mediante el uso de lubricantes vaginales a base de agua de venta libre (KY jelly y Astroglide), así como humectantes a base de silicona como Replens. Asegúrese de elegir productos que no contengan glicerina porque puede causar ardor y más irritación en algunas mujeres. La actividad sexual también ayuda a la incomodidad vaginal porque aumenta el flujo de sangre a la vagina.
    • Fortalezca su piso pélvico probando ejercicios de Kegel, esencialmente ejercicios musculares del piso pélvico, para mejorar la incontinencia urinaria (micción no deseada e incontrolable)
    • Practique la relajación mediante el uso de técnicas como respiración profunda , imágenes guiadas, respiración estimulada y masajes.
    • Enfríe los sofocos vistiéndose en capas y siempre teniendo (un vaso frío) de agua. Trate de encontrar qué desencadena los sofocos.
    • Coma bien limitando las grasas saturadas, azúcares y aceites. Algunos médicos pueden sugerir un aumento en los suplementos de calcio o vitamina D. La dieta mediterránea está vinculada a una mejor salud después de la menopausia.
    • Duerma lo suficiente evitando la cafeína o bebiendo demasiado alcohol.
    • Haga ejercicio regularmente para protegerse contra los efectos secundarios comunes de la menopausia, como la osteoporosis, las enfermedades cardíacas y otras afecciones que ocurren con la edad.
    • Se cree que el yoga , aunque no hay evidencia que lo demuestre, reduce los síntomas de la menopausia. En cualquier caso, puede aumentar el equilibrio, lo que puede ayudar a prevenir caídas y luego huesos rotos debido a la osteoporosis debido a una disminución en el estrógeno.
    • Se cree que la acupuntura brinda un alivio temporal en la disminución de los sofocos, pero aún no se ha realizado ninguna investigación sólida sobre el tema.
    • No fume porque fumar no solo puede aumentar los sofocos y provocar la menopausia antes, sino que también aumenta el riesgo de osteoporosis, cáncer, derrames cerebrales y enfermedades del corazón.