Porque necesitamos más naturaleza en nuestra vida

17.02.2017

Por Jillie Suttie, Mind and Body Mindfulness magazine:

La investigación sugiere que pasar poco tiempo en contacto con la naturaleza nos priva de beneficios para nuestra salud, felicidad y creatividad.

Desde 2008, más de la mitad de la población mundial ha vivido en entornos urbanos; Y, de acuerdo con un informe del Centro de Investigación Pew, asimimismo el uso de Internet es mucho más fuerte, con casi el 21 por ciento de los estadounidenses diciendo que casi constantemente pasan el tiempo en línea.

Estos factores probablemente contribuyen al "trastorno por déficit de naturaleza" en mí y otros habitantes urbanos; Pero debería estar preocupado?

Según la periodista Florence Williams, la respuesta es un sí definitivo. En su nuevo libro, The Nature Fix, ella narra la investigación que muestra nuestra intrincada conexión con el mundo natural y el impacto de la naturaleza en nuestra salud, creatividad y felicidad. Ella hace un argumento fuerte para la incorporación de más espacios verdes en nuestras vidas con el fin de mejorar el bienestar personal y social.

El libro de Williams es parte del viaje, mientras viaja por el mundo para entrevistar a científicos y políticos que toman una mirada seria de los poderes restauradores de la naturaleza. Ella habla con la gente que estudia el "baño de bosque" en Japón -una costumbre donde la gente pasa tiempo deliberado en los bosques para reducir el estrés y mejorar la salud cardiovascular- y en Corea del Sur, donde los investigadores están tratando a jóvenes adictos al videojuego con viajes al bosque para ayudarlos a sentirse más felices , menos ansiosos y más optimistas. Ella examina los jardines de infancia del bosque en Alemania, las experiencias terapéuticas del yermo en los Estados Unidos, y las iniciativas de la naturaleza en Singapur para descubrir cómo comenzaron estos programas así cómo se están estudiando.

Una y otra vez, los científicos están descubriendo que el estar en la naturaleza tiene efectos positivos mucho más allá de lo esperado.

Sin embargo, más allá de la crónica de cómo la naturaleza proporciona beneficios positivos, Williams intenta responder a la pregunta de por qué. Ella entrevista a los investigadores que estudian la relación entre el bienestar personal y la experiencia de silencio (o bajos niveles de ruido), compuestos aromáticos en los árboles, y la complejidad visual en el escenario natural. Cada área de investigación ofrece algunas ideas interesantes, por supuesto. 

Pero uno no puede dejar de sentir que los científicos que estudian estos factores podrían estar perdiendo el bosque por los árboles.

Eventualmente, Williams llega a ponerse de acuerdo y comienza a cuestionar la estrategia de estudiar cada uno de los aspectos de la naturaleza por sí solo, como experimentos donde los participantes son supervisados ​​mientras observan videos de escenas urbanas y de naturaleza o donde los participantes clasifican grabaciones diferentes de canciones de pájaro por su potencial restaurador. 

Ella escribe: "La compulsión intelectual de romper las piezas de la naturaleza y examinarlas una por una" es "interesante y preocupante".

En otras palabras, puede haber algo sobre la experiencia holística de la naturaleza que es restauradora, más allá de la suma de sus partes individuales. "Somos seres sensoriales completos, o por lo menos una vez fuimos construidos para ser", escribe. -¿No es posible que sólo cuando abres todas las puertas -tal literal y figurativamente- que ocurra la verdadera magia?

¿Quieres aprovechar los beneficios de la naturaleza? 

Tome una caminata imponente o haga una meditación ambulante.

Esta visión conduce a Williams a centrarse en los investigadores que estudian las experiencias de inmersión total en la naturaleza en lugar de dentro de un laboratorio. 

Por ejemplo, los investigadores de Finlandia encontraron que incluso paseos cortos en un parque urbano o bosque silvestre eran significativamente más beneficiosos para aliviar el estrés que paseos en un entorno urbano. Y los investigadores de Stanford descubrieron que los paseos en un entorno natural conducían a mejores estados de ánimo, mejor desempeño en tareas de memoria y disminución de la rumia en comparación con los paseos urbanos.

Del mismo modo, tener la naturaleza cerca parece beneficiar nuestra salud. 

Los investigadores de Inglaterra analizaron datos de 40 millones de personas y encontraron que los residentes que vivían en un vecindario con tierras abiertas y subdesarrolladas cercanas tendían a desarrollar menos enfermedades y eran menos propensos a morir antes de los 65 años. Lo más significativo es que este hallazgo no estaba relacionado con los niveles de ingresos , lo que sugiere que los espacios verdes pueden amortiguar el estrés relacionado con la pobreza. Y las experiencias de la naturaleza se han utilizado para tratar trastornos mentales, como el TEPT y la adicción a las drogas, con cierto nivel de éxito.

El libro de Williams está lleno de estudios interesantes que muestran los beneficios de la inmersión en la naturaleza, en particular, caminar a través de ella. 

Esto es música para los oídos de los excursionistas como yo, que han intuido desde hace mucho una conexión entre caminar en la naturaleza y un pensamiento más claro, la creatividad y la resiliencia.