TDAH en adolescentes

10.02.2020

Sentados en clase, con los ojos errantes, el estudiante salta de un lado a otro en su escritorio mientras el maestro habla sobre la conferencia de ciencias del día. El deseo de escuchar está ahí, pero de repente se distraen por un ruido cerca del fondo de la sala. Enfocarse es difícil. Si esta situación lo describe a usted o a su hijo adolescente, podría tratarse de un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), una afección médica caracterizada por falta de atención, impulsividad e hiperactividad. Conozca los síntomas, tipos y tratamientos para adolescentes con TDAH.

¿Qué es el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno del desarrollo neurológico caracterizado por falta de atención, hiperactividad e impulsividad. La falta de atención hace que las personas con TDAH tengan dificultades con las tareas que requieren concentración y concentración. La hiperactividad significa que son inusualmente activos, lo que demuestra un movimiento excesivo que no se ajusta a la situación, mientras que la impulsividad es un comportamiento frecuente sin sopesar las consecuencias.

El TDAH suele asociarse con niños en edad escolar, ya que los signos son evidentes en el aula. Sin embargo, el trastorno no termina en la infancia. Los síntomas pueden permanecer durante la adolescencia y hasta la edad adulta. Su presentación se manifiesta de manera diferente con la edad. Entre la infancia y la edad adulta, los adolescentes son especialmente únicos en su presentación de TDAH.

Tipos de TDAH en adolescentes

Los subtipos de TDAH son predominantemente desatentos, predominantemente impulsivos / hiperactivos, y combinados desatentos e impulsivos / hiperactivos. El tipo está determinado por los síntomas que exhibe el adolescente. Independientemente del subtipo, el TDAH puede interferir en gran medida con la vida diaria del adolescente.

Inatento

El tipo predominantemente desatento tiene un gran impacto en la escucha, el enfoque, la finalización de tareas y la organización. Más que el comportamiento, estos adolescentes tienen dificultades para concentrarse en tareas como el trabajo escolar, los quehaceres y las responsabilidades laborales. No tienen problemas graves de hiperactividad o control de sus impulsos.

Impulsivo / hiperactivo

El tipo predominantemente impulsivo / hiperactivo todavía incluye síntomas de falta de atención, pero más leve. Manejar los impulsos es el principal desafío para estos adolescentes. El control de impulsos, o la falta de ellos, exacerba la hiperactividad. La dificultad para quedarse quieto sin inquietarse, interrumpir a otros que están hablando y actuar sin pensar en las repercusiones son signos distintivos del tipo impulsivo / hiperactivo.

Tipo combinado

Los adolescentes con el tipo combinado de TDAH tienen aspectos de desatención y tipos impulsivos / hiperactivos. No se inclinan más hacia un tipo u otro. En cambio, tienen síntomas de diversos grados que afectan su capacidad para concentrarse en las tareas, organizarse, controlar su nivel de actividad y controlar las emociones.

Síntomas del TDAH en adolescentes

Si bien las personas con TDAH comparten un conjunto de síntomas similares marcados por la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad, los síntomas que el adolescente muestra principalmente dependen del tipo de TDAH. Tener un diagnóstico de TDAH no garantiza que tendrán todos los síntomas. Pueden variar de leves, moderados a severos.

Inatención

Los síntomas de falta de atención pueden incluir:

  • Fácilmente distraído y aburrido
  • Le resulta difícil concentrarse en las tareas.
  • Dificultad para organizar tareas
  • Olvidadizo
  • No sigue instrucciones
  • Evita tareas que requieren atención sostenida
  • Comete errores descuidados
  • A menudo extravía las cosas
  • Soñador
  • Más lento al procesar la información

Hiperactividad

Los síntomas de hiperactividad pueden incluir:

  • Inquietud
  • Tiende a inquietarse (en constante movimiento)
  • Hablar en exceso
  • Problemas para permanecer sentado
  • No completa tareas en silencio
  • Problemas para dormir

Impulsividad

Los síntomas de la impulsividad pueden incluir:

  • Paciente interno
  • Frecuentemente deja escapar respuestas o interrumpe a otros durante la conversación
  • Actuar o hablar sin pensar en las consecuencias.
  • Hacer comentarios inapropiados
  • Dificultad para controlar las emociones.

C aos del TDAH en adolescentes

Se desconoce la causa exacta del TDAH en adolescentes. Basado en el estudio de imágenes más grande del TDAH publicado en The Lancet Psychiatry, los investigadores han planteado la hipótesis de que los volúmenes cerebrales disminuyen en personas con TDAH (Radboud University Nijmegen Medical Center, 2017). Esto es especialmente evidente en el núcleo caudado, el putamen, el núcleo accumbens, la amígdala y el hipocampo. La amígdala es la parte del cerebro responsable de la regulación emocional y el núcleo accumbens está relacionado con la motivación, los cuales son procesos afectados en el TDAH. También se cree que hay un componente genético. Tener un familiar con TDAH aumenta las posibilidades de desarrollar el trastorno.

Factores de riesgo para el TDAH en adolescentes

Aunque se desconoce la causa subyacente del TDAH en los adolescentes, ciertos factores de riesgo hacen que sea probable que ocurra. Los hombres son más propensos al TDAH que las mujeres. Los adolescentes nacidos prematuramente o de una madre que fumaba productos de tabaco, consumían alcohol o sufrían una depresión significativa durante el embarazo también tienen un mayor riesgo. Se ha encontrado que los incidentes de lesión cerebral traumática provocan TDAH.

TDAH y el cerebro adolescente

Los adolescentes son infames por sus conductas impulsivas y arriesgadas. Dado que el TDAH ya está correlacionado con la disminución del volumen cerebral, los síntomas del TDAH pueden parecer peores en la infancia. Sin embargo, el cerebro humano no alcanza la madurez estructural, fortaleciendo sus conexiones, hasta alrededor de los 25 años.

La mielina es una vaina grasa que aísla las conexiones entre las células nerviosas (neuronas) en el cerebro. Las conexiones cerebrales se mielinizan desde las estructuras posteriores del cerebro hacia el frente, dejando el lóbulo frontal que contiene la corteza prefrontal para el final. La corteza prefrontal, responsable de la planificación, la personalidad y las funciones ejecutivas. Una corteza prefrontal no desarrollada predispone a los adolescentes a comportamientos riesgosos porque luchan por controlar sus impulsos. Junto con esto, los niveles de dopamina aumentan, lo que atrae incluso a los adolescentes que no tienen TDAH a experiencias de búsqueda de placer a medida que establecen su identidad como adultos que pronto serán adultos. Estos dos mecanismos en el cerebro hacen que los adolescentes con TDAH sean aún más susceptibles a comportamientos riesgosos como accidentes automovilísticos, sexo y experimentación con sustancias no controladas.

TDAH en adolescentes vs. Niños

Los síntomas del TDAH tienden a mejorar con la edad, pero eso no es descartar el impacto que el trastorno tiene en la vida de un adolescente. La mayoría de los casos de TDAH se diagnostican durante la infancia. Los maestros, el personal escolar, los padres y otras figuras de autoridad en la vida de un niño notan los signos de falta de atención, hiperactividad e impulsividad. A medida que un adolescente madura, se les otorga independencia. No están en presencia de un adulto con tanta frecuencia. Cuando los síntomas aparecen en la adolescencia, la hiperactividad característica del TDAH no es tan extrema. Es menos probable que el adolescente reciba un diagnóstico.

Los adolescentes se enfrentan a estresores diferentes que los niños. El bajo rendimiento académico es más angustiante para un adolescente con TDAH, a medida que aumentan las demandas de sus maestros. También están notablemente preocupados por la forma en que sus compañeros los perciben. Es probable que un adolescente con TDAH encuentre baja autoestima por la vergüenza de tener la afección. Deben compartir estas preocupaciones para evitar la ansiedad y la depresión.

TDAH en adolescentes: diferencias de género

Las mujeres adolescentes no son tan propensas a recibir un diagnóstico de TDAH en comparación con sus homólogos masculinos. A menudo no se diagnostican porque su combinación de síntomas difiere. La falta de atención es más frecuente en las niñas con TDAH. La falta de síntomas hiperactivos e impulsivos prominentes en los hombres hace que su TDAH sea menos evidente. Los estudios confirman que las adolescentes con TDAH no tratadas tienen una mayor incidencia de problemas secundarios de salud mental como ansiedad, depresión, trastornos alimentarios y conductas suicidas (Crawford, 2003). También deben ser monitoreados para evitar el riesgo de abuso de sustancias y embarazo adolescente.

Cómo diagnosticar el TDAH en adolescentes

Los maestros, las figuras de la comunidad y los padres suelen ser los primeros en observar los síntomas del TDAH del adolescente. Una vez informado, un psicólogo, pediatra, consejero, trabajador social, neurólogo o una enfermera practicante tienen las credenciales para comenzar el proceso de diagnóstico.

El TDAH en adolescentes presenta obstáculos diagnósticos. Los criterios de diagnóstico presentados en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5) están dirigidos a los niños. Los signos de TDAH pueden ser sutiles en la adolescencia, por lo que evaluar a un adolescente con criterios destinados a niños no es óptimo.

Los adolescentes con sospecha de TDAH tendrán una evaluación exhaustiva de su funcionamiento social y emocional, antecedentes médicos y familiares, una evaluación clínica del rendimiento académico y un examen físico para descartar las causas físicas de los síntomas del adolescente. Los aportes de los padres, maestros y otros adultos son útiles; sin embargo, estos informes son difíciles de obtener porque los adolescentes no permanecen con un adulto durante todo el día.

Tratamiento para adolescentes con TDAH

No hay cura para el TDAH, sin embargo, muchos casos pueden manejarse bien a través de medicamentos, terapia conductual y educación para pacientes y familias. Los años de la adolescencia plantean algunas limitaciones en el tratamiento, ya que recordar tomar medicamentos y asistir a la terapia disminuye durante la adolescencia al experimentar con su independencia. El tratamiento a menudo se descuida a favor de la escuela y los intereses sociales.

Medicación

Se prescriben dos categorías de medicamentos como tratamiento para el TDAH: estimulantes y no estimulantes. Los medicamentos estimulantes incluyen metilfenidato (es decir, Ritalin) y anfetaminas (es decir, Adderall). Están disponibles en fórmulas de acción corta y acción prolongada, la última en la cual es ideal para los días escolares cuando el enfoque por largos períodos es crucial para su éxito.

Estimulantes

Los estimulantes funcionan aumentando los niveles de los neurotransmisores dopamina y noradrenalina. La dopamina es liberada por las células nerviosas y se asocia con movimiento, motivación, recompensa, placer, atención y aprendizaje, mientras que la noradrenalina afecta el estado de ánimo, la energía y el estado de alerta. Entre el 70 y el 80 por ciento de los pacientes con TDAH tienen respuestas positivas con una mejor concentración y una reducción de los comportamientos hiperactivos e impulsivos.

Los efectos secundarios potenciales son sentirse inquieto o nervioso, cambios de humor, dolores de cabeza, ritmo cardíaco acelerado, pérdida de apetito y dificultad para dormir. Al influir en la percepción de la recompensa, los estimulantes pueden ser adictivos. La naturaleza adictiva ha recibido mucha preocupación de los padres y profesionales médicos. Se recomienda a los adolescentes con problemas de abuso de sustancias que eviten los estimulantes si es posible.

No estimulantes

Si el adolescente no responde a los medicamentos estimulantes o si están contraindicados, los medicamentos no estimulantes pueden ser efectivos para disminuir los síntomas del TDAH sin el perfil de efectos secundarios y el riesgo de adicción. Los no estimulantes no son tan rápidos como los estimulantes. Comienzan a trabajar durante unas pocas semanas en lugar de horas.

Limitaciones de medicamentos para el TDAH en adolescentes

Los medicamentos para el TDAH son seguros cuando se toman según las indicaciones. Sin embargo, los adolescentes pueden volverse inconsistentes en su régimen de medicación. Con una mayor responsabilidad e independencia, recordar tomar sus medicamentos es un desafío. Además, el uso recreativo de los estimulantes del TDAH (es decir, Adderall o Ritalin) se está volviendo popular entre los adolescentes. Ya sea para obtener ganancias financieras o preocuparse por el estado social, los adolescentes con estimulantes recetados para su tratamiento del TDAH son susceptibles de vender ilegalmente sus medicamentos a sus compañeros.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual es una forma de psicoterapia que tiene como objetivo alterar los patrones de pensamiento negativos que contribuyen al comportamiento no deseado. Los adolescentes con TDAH experimentan estresores adicionales derivados de su condición: baja autoestima, autoculpa, bajo rendimiento académico, dificultad para mantener relaciones, ansiedad y depresión. Estas luchas conducen a distorsiones cognitivas. El objetivo de la terapia cognitivo conductual no es tratar la causa subyacente de la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad, sino cambiar el pensamiento distorsionado que impide que los adolescentes con TDAH se mantengan concentrados y organicen sus vidas.

El terapeuta ayuda al adolescente a identificar áreas de lucha y luego a implementar estrategias de afrontamiento para manejar el trastorno. Las técnicas aplicadas a través de la terapia cognitiva conductual implican la creación de un cuaderno y un planificador de calendario para mejorar el manejo del tiempo, dividir las tareas para mejorar la concentración y la finalización exitosa, la reestructuración cognitiva y el juego de roles para representar situaciones desafiantes. La terapia cognitivo conductual es útil para alentar el cumplimiento de los medicamentos. y otros tratamientos.

Educacion Psicosocial

La educación psicosocial involucra al adolescente, sus padres y maestros. El primer paso es localizar a un profesional de salud mental para brindar educación. Ese profesional evalúa las dificultades del adolescente en el hogar, la escuela y los entornos sociales. Educan por el acrónimo ABC: antecedentes (cosas que desencadenan o precipitan el comportamiento), comportamiento (acciones que los padres y maestros buscan cambiar) y consecuencias (lo que sucede después de dichos comportamientos). Los padres y los maestros cambian su respuesta al comportamiento del adolescente para fomentar comportamientos productivos.

El apoyo de los miembros de la familia y los maestros es un componente importante de la educación psicosocial. Los mejores resultados ocurren cuando las terapias conductuales de educación psicosocial se implementan en el hogar y en la escuela simultáneamente. Es importante:

  • Comience con pequeñas metas alcanzables
  • Asegúrese de que las consecuencias sigan inmediatamente el comportamiento
  • Ejecutar enfoques de educación psicosocial a largo plazo
  • Sea consistente incluso cuando el entorno cambie
  • Comprenda que el progreso será gradual: los cambios en el comportamiento y la mentalidad toman tiempo