Trastornos del sueño

12.02.2020

Los trastornos del sueño se definen como condiciones anormales que interfieren con el sueño reparador. Los trastornos en el sueño son médicamente preocupantes porque nuestro cuerpo está muy alimentado por un buen sueño. Desde que naciste, dormir ha sido una necesidad básica, tanto como la comida y el agua. Estamos diseñados para obtener una cierta cantidad de horas de sueño, dependiendo del grupo de edad, para funcionar tanto física como mentalmente durante el día. Entonces, con los trastornos del sueño, esta función se ve afectada por un efecto perjudicial.

Las categorías de los trastornos del sueño son amplias y existen muchas vías de causa y efecto diferentes. El estrés y la ansiedad pueden influir mucho en el comportamiento del sueño. De hecho, la evidencia muestra que los trastornos del sueño son comórbidos con muchos trastornos psiquiátricos, como la ansiedad y las depresiones .

En algunos casos, los trastornos del sueño pueden ser genéticos, transmitidos de padres a hijos. Algunos trastornos son neurológicos, causados ​​por desequilibrios químicos en el cerebro . Otros trastornos pueden ser heredados de los padres. Pero no importa cuál sea la causa, realmente hay un sello distintivo de los trastornos del sueño: la somnolencia diurna debido a una noche de sueño anormal.

¿Cuáles son las consecuencias de la falta de sueño? Un estudio estima que los trastornos del sueño son responsables de más de 38,000 muertes cardiovasculares al año y le cuestan a los estadounidenses más de mil millones de dólares al año por accidentes, daños a la propiedad, etc. ¡Nunca des por sentado una buena noche de descanso!

¿Cuándo se documentaron por primera vez los trastornos del sueño?

La importancia del sueño ha sido muy respetada en la historia, así como los problemas relacionados con los trastornos del sueño. La investigación del sueño comenzó en el siglo XIX y fueron dos científicos alemanes Westphal y Fisher quienes informaron sobre la narcolepsia: uno de los trastornos del sueño más graves. Con más investigación sobre el sueño, los científicos comenzaron a identificar más y más trastornos.

12 tipos de trastornos del sueño

1. Trastornos del sueño: insomnio

Probablemente todos hemos experimentado alguna dificultad para dormir en algún momento de la vida. Con el insomnio, la dificultad puede ser persistente (trastorno de insomnio crónico) o fugaz (trastorno de insomnio a corto plazo). Aproximadamente la mitad de los estadounidenses experimentará un caso de insomnio; 1 de cada 10 experimenta problemas crónicos. Existen numerosas afecciones médicas que pueden provocar insomnio y, en algunos casos, el insomnio puede ser un efecto secundario de los medicamentos. Cuando ocurre el insomnio, las personas pueden tener problemas para conciliar el sueño, despertarse durante la noche o sentirse insatisfechas con el sueño. Debido a esto, las personas afectadas informarán somnolencia diurna, falta de concentración, dificultad en otras habilidades cognitivas , irritabilidad u olvido.

2. Trastornos del sueño: apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno en el que la respiración es irregular durante el sueño. La respiración comenzará y se detendrá en diferentes puntos durante el ciclo de sueño. El signo más común de apnea del sueño son los ronquidos fuertes y la falta de aire durante el sueño. La apnea se puede dividir en tres tipos:

  • Apnea obstructiva del sueño: esto ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan y las vías respiratorias están bloqueadas.
  • Apnea central del sueño: la vía aérea no está bloqueada, pero ocurre que los músculos respiratorios no reciben las señales neuronales del cerebro.
  • Apnea del sueño compleja: una combinación de obstructiva y central.

La apnea del sueño afecta a personas de todas las edades. Pero algunos factores de riesgo incluyen ser hombre, obesidad, obstrucción nasal, consumo de tabaco y alcohol. La apnea del sueño puede provocar otros problemas de salud, como accidente cerebrovascular , insuficiencia cardíaca y dolores de cabeza persistentes .

Trastornos del sueño: trastornos del ritmo circadiano

El cuerpo tiene una especie de reloj interno que regula nuestro ciclo de sueño y vigilia de 24 horas. Lo que esto significa es que nuestro cuerpo está programado para saber que las horas de la noche son para descansar y que el cuerpo debe despertarse del sueño al comienzo del día. Una persona con un trastorno del ritmo circadiano (en latín "alrededor del día") tiene un reloj interno defectuoso que hace que se encuentre en estado de vigilia o somnolencia en el momento incorrecto del día.

3. Trastornos del sueño: trastorno del desfase horario

Este es un trastorno del ritmo circadiano que cualquier viajero experimentado conocerá demasiado bien. El desfase horario se produce cuando se interrumpe el sueño debido a un viaje rápido (generalmente de línea aérea). Cruzar dos o más zonas es más probable que cause un desfase horario, y solo se debe a un viaje hacia el este o hacia el oeste. Debido a que el desfase horario se manifiesta durante el viaje, el mecanismo es fácil de deducir: al viajar largas distancias en períodos cortos, el ritmo circadiano no puede adaptarse a un nuevo ciclo diurno y nocturno . Es posible que el cuerpo quiera dormir porque se aclimata a las horas nocturnas de regreso a casa, por lo que ocurre el desfase horario. Los síntomas exactos del desfase horario dependen de la distancia, la edad y la dirección del viaje. Los signos comunes son insomnio , estrés e irritabilidad.

4. Trastornos del sueño: trastorno del trabajo por turnos

Los agentes de policía que trabajan hasta tarde son propensos al trastorno por turnos de trabajo.

El horario de trabajo de "9 a 5" es uno con el que la mayoría de los estadounidenses se sienten cómodos, pero hay empleados que necesitan trabajar fuera de ese plazo. Los agentes de policía, los trabajadores de hospitales y los camioneros son ejemplos de personas que realizan este tipo de "trabajo por turnos", y son los más susceptibles al trastorno del trabajo por turnos.

El trastorno del trabajo por turnos causa problemas de sueño atribuidos al estilo de vida de estar activo fuera del ciclo natural del cuerpo. Este es uno de los trastornos que pueden ser causados ​​directamente por tener que estar despierto a horas no convencionales. El trastorno del trabajo por turnos tiende a ser comórbido con muchos problemas, incluidos insomnio, irritabilidad y problemas estomacales. Además, la falta de socialización debido a horarios irregulares significa que las personas con trastornos del trabajo por turnos a menudo informan una disminución de la calidad de vida. Trabajar horas irregulares tiende a hacer que se sientan aislados de amigos y familiares. Si no se controla, puede haber un problema a largo plazo debido a la falta de ejercicio regular y a una mala alimentación: obesidad , problemas cardíacos e irregularidades menstruales.

Trastornos del sueño: hipersomnia

Con este tipo de trastorno del sueño, las personas experimentan insomnio durante el día. A diferencia del insomnio, la hipersomnia no es causada por trastornos en el ritmo circadiano.

5. Trastornos del sueño: narcolepsia (con cataplejia)

La narcolepsia es un trastorno inusual que puede atribuirse a un desequilibrio neurológico. Las personas con narcolepsia pueden experimentar somnolencia diurna, pero también problemas más graves como parálisis del sueño o alucinaciones. La narcolepsia con cataplejía implica la pérdida parcial del control muscular.Se ha documentado que la cataplejía es inducida por la risa, lo que puede conducir a situaciones sociales desafortunadas en las que las personas caen al suelo de la risa. La narcolepsia con cataplejía ocurre cuando el cerebro no tiene una sustancia química llamada hipocretina. La hipocretina ayuda a regular los ciclos de sueño y vigilia. Entonces, sin él, las personas experimentarán disfunción en el sueño regular. En el sueño regular, las personas entran en un estado de movimiento ocular no rápido (NREM) que es cuando las ondas cerebrales se ralentizan. Después de NREM, ingresamos a REM, que es donde ocurre la mayoría de los sueños. Sin hipocretina, las personas entran en el sueño REM de inmediato. Esto también puede causar alucinaciones narcolépticas, ya que el cuerpo ya está en el ciclo REM de los sueños.

La narcolepsia puede provocar la agarrotamiento muscular en momentos no planificados.

6. Trastornos del sueño: síndrome de Kleine-Levin

El síndrome de Kleine Levin (KLS) es una forma rara de hipersomnia que afecta con mayor frecuencia a varones adolescentes. Primero diagnosticado en 1862, las personas con KLS mostrarán la somnolencia habitual de la hipersomnia, pero mostrarán problemas inusuales, distintos de la narcolepsia. Estos incluyen trastornos cognitivos y / o conductuales, como confusión, alucinación o irritabilidad. Otra característica es la alimentación compulsiva, conocida como hiperfagia. También se ha documentado un aumento en el comportamiento sexual (hipersexualidad), con pacientes masculinos que a veces cometen agresiones.

El hambre, el sexo y el comportamiento del sueño están regulados por una vía neural llamada hipotálamo, por lo que se cree que alguna anormalidad en el hipotálamo debe causar este trastorno. Sin embargo, no se conoce una causa definitiva. Se han reportado desequilibrios en los neurotransmisores serotonina y dopamina en pacientes con KLS.

Trastornos del sueño: trastornos del movimiento relacionados con el sueño.

Los trastornos del movimiento relacionados con el sueño ocurren cuando las personas hacen movimientos repetitivos durante el sueño. Si bien dar vueltas y girar en el sueño no es tan inusual, este tipo de movimiento es tan generalizado que interrumpirá el sueño de una persona o molestará a su compañero de cama.

7. Trastornos del sueño: síndrome de piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas (RLS) también se conoce como enfermedad de Willis-Ekbom. Las personas con RLS han instado a mover las piernas durante el sueño. A menudo esto se debe a una experiencia desagradable en las piernas. Esta sensación en la pierna puede variar de dolor leve u hormigueo, a ardor doloroso. Esta sensación ocurre principalmente durante el ciclo de sueño profundo, por lo que se clasifica como un trastorno del sueño. Los constantes movimientos de las piernas causan somnolencia diurna. El síndrome primario de piernas inquietas tiene una causa desconocida y puede comenzar en la primera infancia. El síndrome secundario de piernas inquietas generalmente comienza después de los 45 años, es más repentino y tiene síntomas más graves. El RLS secundario parece estar relacionado con la desregulación de neurotransmisores como la dopamina y la serotonina.
RLS ocurre en aproximadamente el 10% de la población de los Estados Unidos. Tiende a ser más prominente en mujeres embarazadas, con aproximadamente el 20% de las mujeres que experimentan RLS en su tercer trimestre. Las razones por las cuales el RLS afecta a las mujeres embarazadas no están claras.

8. Trastornos del sueño: bruxismo relacionado con el sueño

El bruxismo del sueño es el crujir o rechinar los dientes involuntariamente durante el sueño. El bruxismo puede ocurrir mientras está despierto, pero el bruxismo del sueño es diferente, ya que tiende a causar más desgaste en los dientes. El daño dental por bruxismo incluye dientes rotos, daño en el esmalte y daño en la mandíbula.
El bruxismo relacionado con el sueño generalmente se asocia con la apnea del sueño y puede ser una respuesta a la restricción del flujo de aire. La causa de este trastorno del sueño puede ser psicológica. Los trastornos mentales como la ansiedad pueden causar bruxismo. También se sabe que está asociado con personas con personalidad competitiva o hiperactiva.

Trastornos del sueño: parasomnia

La parasomnia podría considerarse el más singular de los trastornos del sueño. Para proviene de la raíz griega que significa "alrededor" o "al lado", lo que significa que ocurren con el sueño, pero no son una parte normal del proceso. La parasomnia puede ocurrir en cualquier momento durante el ciclo del sueño. Solo alrededor del 10% de los estadounidenses se ven afectados por ellos. Como la mayoría de los trastornos del sueño, las interrupciones del sueño causadas por la parasomnia causarán somnolencia diurna.

9. Trastornos del sueño: terror del sueño

Este trastorno del sueño también se conoce como terrores nocturnos . Estos van mucho más profundo que un mal sueño. Las personas con terrores nocturnos tienden a despertarse extremadamente asustadas, a veces gritando. Los factores asociados con los terrores del sueño incluyen el estrés , la fiebre y el síndrome de piernas inquietas del trastorno del movimiento del sueño. Los malos sueños nos suceden cuando dormimos. Las pesadillas son lo que generalmente asociamos con los sueños que provocan miedo, pero los terrores nocturnos son una bestia completa. Mientras que las pesadillas generalmente se pueden recordar vívidamente, los terrores nocturnos inducirán miedo y pánico extremos, pero no se pueden recordar. Las pesadillas se producen durante el sueño REM, mientras que los terrores nocturnos se producen durante el no REM. Es probable que los niños experimenten terrores nocturnos, pero generalmente se resuelve en la edad adulta.

10. Trastornos del sueño: sonambulismo

El sonambulismo, también conocido como sonambulismo ( ambulare en latín significa "caminar") es un trastorno que se caracteriza por levantarse y caminar mientras está en un estado de sueño. El sonambulismo es más común en los niños y, por lo general, los incidentes terminan en la adolescencia. Sin embargo, ha habido casos de sonambulismo en adultos, y esto generalmente se debe a otros trastornos del sueño o al efecto de un medicamento. En general, la prevalencia del sonambulismo es de entre 1% y 15%. Vemos que el sonambulismo actúa muchas veces en la ficción: personajes que cometen crímenes o que representan sus deseos subconscientes más profundos, por ejemplo. La verdad es que los sonámbulos generalmente actúan saliendo de la cama y caminando, nada más aventurero que eso. Durante este estado, las personas que caminan dormidas tendrán una expresión vidriosa y no responderán ni se comunicarán fácilmente.Ha habido casos de sonámbulos que muestran un comportamiento más extremo que puede incluir conversaciones animadas, gritos (generalmente junto con el terror del sueño) u orinar en una habitación diferente (más común en los niños). Algunos de los casos más inusuales tienen personas que realizan actividades de rutina como vestirse, bajar las escaleras, conseguir el automóvil, etc. Sin embargo, en todos los casos, los sonámbulos no recordarán lo que sucedió al despertarse.

Si ha escuchado la advertencia de advertencia de que no debe despertar a un sonámbulo, dejemos eso de lado: despertar a un sonámbulo no es peligroso, pero debe hacerse con cuidado. Ciertamente, despertar a un sonámbulo no hará que sufra un ataque cardíaco o que acabe comatoso. Pero la acción de vigilia debe hacerse con cuidado para no despertar sorpresa o pánico en el sonámbulo.

11. Trastornos del sueño: síndrome de cabeza explosiva (EHS)

No es tan violento como parece. La "explosión" en este trastorno del sueño es el sonido que las personas escuchan en sus cabezas, impidiéndoles una buena noche de sueño. La gente ha descrito estos sonidos como un fuerte estallido, un choque de platillos o una bomba explotando. Aunque sorprendente, la experiencia nunca se describe como dolorosa. Sin embargo, evita que las personas duerman bien debido al miedo y la ansiedad que provoca, y el insomnio y la somnolencia diurna son un efecto secundario. Esta es probablemente la parasomnias más inusual, y se desconoce la prevalencia exacta de este trastorno. Parece ser más común en mujeres, y la edad promedio del primer episodio es de 58 años. La causa de EHS todavía se está estudiando: algunos científicos creen que es el resultado de un fallo de funcionamiento de las células cerebrales antes de que el cuerpo tenga la oportunidad de salir completamente del sueño REM.

12. Trastornos del sueño: parálisis del sueño

En muchas culturas, se pensaba que la parálisis del sueño era el trabajo de demonios sentados en el pecho de sus víctimas durante el sueño. Esto describe la sensación inusual de este trastorno del sueño: inmovilizado como si estuvieran atrapados en la cama. Para algunos, esta parálisis se acompaña de vívidas alucinaciones de ser atacados, de ahí la asociación con la tradición demoníaca. La parálisis del sueño puede ocurrir al tratar de conciliar el sueño o al despertar. Entre el 25% y el 50% de los estadounidenses experimentan al menos un episodio de parálisis en la vida. Afortunadamente, no es particularmente grave. La investigación sugiere que cuando el cuerpo está tratando de salir de la etapa de sueño REM (sueño), a veces hace que el cuerpo se asiente. Mientras sueña, el cuerpo no quiere que actúe lo que está sucediendo, por lo que tiene sentido que los músculos estén paralizados. Sin embargo,

Pruebas y tratamiento para trastornos del sueño

Para comprender mejor un trastorno del sueño, un médico debe obtener un informe del paciente y su compañero de cama, así como los antecedentes familiares. Esto se logra a través de una serie de cuestionarios sobre el sueño. También se le puede pedir a un paciente que haga un registro de sueño o un diario de sueño para calcular cosas como una cantidad de horas de sueño, la cantidad de despertares durante la noche y los incidentes de somnolencia diurna. Todo esto es muy útil para establecer el tipo de insomnio (agudo o crónico), así como el comportamiento anormal que podría indicar parasomnia.

Las pruebas de laboratorio también son una buena herramienta para el diagnóstico. Por lo general, se le pedirá a un paciente que se duerma mientras un médico realiza algunas pruebas de laboratorio para controlar la actividad del sueño. Estos podrían ser:

  • Polisomnografía: mide los niveles de oxígeno, los movimientos corporales y las ondas cerebrales.
  • Electroencefalograma: mide la actividad eléctrica en el cerebro dormido.
  • Actigrafía: utiliza un pequeño dispositivo portátil para detectar movimiento físico. Por lo general, se usa un monitor de muñeca durante un período de semanas para controlar las horas de vigilia y de sueño.
  • Los análisis de sangre genéticos se pueden usar para diagnosticar la narcolepsia y otras afecciones neurológicas que causan trastornos del sueño.

Una herramienta útil para los médicos es utilizar la Clasificación internacional de los trastornos del sueño. Publicado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, el ICSD ayuda a determinar el tipo de anormalidad del sueño (ritmo circadiano, apnea, etc.)

Puede notar que los trastornos del sueño tienden a coexistir en una persona, incluso si están en diferentes clasificaciones. Por ejemplo, la apnea del sueño puede ser comórbida con el bruxismo en algunas personas. La parálisis del sueño puede ser un síntoma de narcolepsia. El insomnio es una complicación con casi todos los trastornos del sueño.

Dicho esto, es difícil encontrar un tratamiento para los trastornos del sueño. Sin embargo, hay tres formas comunes en que los médicos tratarán las complicaciones de los trastornos del sueño.

  • Higiene del sueño: a menudo se puede evitar que los trastornos del sueño practiquen buenos hábitos de sueño, conocidos como higiene del sueño. Especialmente para el desfase horario e incluso el sonambulismo, una buena higiene del sueño puede ayudar a regular los ciclos de vigilia-sueño del cuerpo para evitar la somnolencia diurna. Las prácticas de higiene del sueño incluyen evitar la cafeína y el alcohol antes de acostarse, tratar de dormir a una hora decente y acomodarse en entornos propicios para dormir (sin mirar las luces brillantes de una computadora).
  • Hipnoterapia : el uso de la hipnosis para tratar los trastornos del sueño ha demostrado que la investigación funciona en algunos casos. Durante la hipnoterapia, los pacientes se ponen en un estado de trance que los hace más relajados y abiertos a sugerencias. La hipnoterapia se ha utilizado para tratar el sonambulismo y los terrores nocturnos de los niños.
  • Medicamentos: las ayudas para dormir pueden ser una solución para ayudar a las personas con insomnio crónico, la mayoría contienen un antihistamínico para inducir la somnolencia en aquellos que no pueden dormir durante la noche. La melatonina es un medicamento hormonal comúnmente usado para el desfase horario.

Como siempre, hable con su médico si experimenta somnolencia debido a patrones de sueño inusuales.